jueves, 25 de diciembre de 2014

Joe Cocker





Otra vez he llegado tarde. Evidentemente Joe Cocker tenía que formar parte de El Viejo Pop tarde o temprano. Su entrada estaba pendiente de escribir como la de tantos otros. Sin nadie de quien escribir, este blog ya estaría muerto. La pena es que la desgracia me sorprenda y entonces deba apresurarme. Siento la necesidad de hacerlo ahora, ya que es mi forma de homenajear a tan excepcional artista. Ahora que el gran interprete de la voz desgarrada ha fallecido.


Unchain My heart



Como tantos otros de mi edad, le descubrí en los ochenta. Gracias a canciones como "Unchain My heart" o "You Can Leave your hat on". Canciones que marcaron un antes y un después en su carrera y que convirtieron a este cantante en una estrella mundial y lo acercó a las nuevas generaciones que no le conocían demasiado. Evidentemente este hombre no tenía nada que demostrar en aquel momento, era un gran cantante mucho antes de sus éxitos más comerciales. Su carrera antes de los ochenta demuestra su calidad. Pero gracias a aquel resurgimiento en los ochenta, yo (y otros muchos) le descubrimos.



With A Little Help of my Friends


Siempre se caracterizó por sus versiones. En ello era único, las mejoraban hasta el punto de que son sus canciones las que han quedado por encima de los originales. Pocos artistas pueden alardear de ello. Y una de aquellas versiones fue "With A Little Help of my friends" (original de The Beatles). Titulo de su primer sencillo de éxito y de su segundo álbum en 1969 (en ese año editó dos trabajos, el primero se tituló "Joe Cocker!"). A eso hay que añadir el inolvidable y espectacular concierto que dio un año después en Woodstock. Su actuación se ha convertido en uno de los momentos más recordados de aquel evento. Es uno de esos momentos de la historia a donde me gustaría viajar si tuviese una máquina del tiempo.También destacar de esa etapa la versión de "The Letter" y "You Are so Beautiful".


The Letter


You Are so Beautiful



Durante los setenta fue asentando su carrera, cada vez más sólida. Hasta llegar a tener que dejarla a finales de la década debido a su abuso de las drogas. Regresó en los ochenta, y regresó por la puerta grande. Con canciones que formaron parte de míticas películas como Nueve Semanas y media (1986).
Esta nueva etapa se convertirá en su edad de oro y será su momento más álgido en cuanto a ventas, presencia mediática a nivel mundial y crítica. La madurez le sentaba bien. Todos los que rondamos hoy en día los cincuenta recordamos esa etapa. Es la más visible y como le pasa a otros artistas, la más conocida y celebrada.




Su primer trabajo de esta nueva etapa ya sonaba diferente al resto de sus discos de los setenta. Un sonido más cuidado y nítido y una voz igual de rota pero más limpia también. Aunque su estilo no había variado, si las tecnologías de grabación. El disco fue "Sheffield Steel" (1982). De él destacaría "Seven Days". Pero sería su trabajo "Civilized Man"(1984) el que marcaría una diferencia y el camino que seguirían sus discos en el futuro. Además seguirá apostando por las versiones como lo demuestran la genial "There Goes My Baby" y "Tempted".


Seven Days


There Goes my Baby


Tempted






Luego vendrían sus recordado éxito "You Can leave Your Hat On" y otro muy olvidado como "Don´t You Love me Anymore". Para mi es uno de sus mejores álbumes y se titula "Cocker"(1986). En este punto su carrera no hará más que subir para terminar por hacer historia con su siguiente álbum y el sencillo "Unchain My heart" (primer vídeo en este post).
Es seguramente mi canción preferida, por su cadencia, ritmo y donde la voz de Cocker luce su mejor forma y desborda su mayor personalidad. Y con ese impresionante sólo de saxofón...




You Can Leave your hat On


Don´t You Love Anymore




Recuerdo muy bien el álbum "Unchain My heart" (1987), en aquel año era un de los más vendidos. Haciendo la competencia a "Faith" de George Michael que arrasaba también. Este trabajo es el que mejor recuerdo de Joe Cocker. Por tenerlo grabado en casete y escucharlo bastante. Yo creo que fue uno de los discos más importantes de aquel año junto con el otro que he comentado.
Remarcaría algunos otros temas del disco como "Isolation", "All Our Tomorrows" y sobretodo "Trust In Me", que la recuerdo como sencillo.





Trust in Me


All Our Tomorrows






Remató la década con "When The Night Comes"de su álbum "One Night of Sin" (1989). Un sencillo que volvió a conseguir gran repercusión, aunque es un tema muy poco recurrido hoy en día por los medios. Que se limitan a recordarle siempre con sus dos canciones más conocidas haciendo que exista la percepción (sobretodo en los más jóvenes) que sólo destacó por ellas o que no hay nada más interesante de él. Esto es algo que le pasa a otros muchos artistas también.



When The Night Comes


Con este álbum vuelve a sorprenderme. Sus canciones suenan de nuevo con gran personalidad y me parece un buen disco al que no se le ha dado el valor que merece. Hoy en día ninguno de sus álbumes suele aparecer como disco destacado cuando se hacen listas o repasos a los mejores trabajos dentro de un año en concreto u otro periodo similar. El único motivo que le doy para ello es el hecho que la mayor parte de su obra se basa en versiones de canciones de otros artistas. De este álbum destacaría "I´ve Got To Use My Imagination", "I Just to Keep From Drowning" o "I Will live for You".



I´Ve Got to use my Imagination


Just to kepp from Drowning



Con su siguiente sencillo "Night Calls" ya en 1991, consigue también mucho éxito. Recuerdo este tema perfectamente, aunque de nuevo nadie parezca tenerlo presente hoy en día cuando se refieren a su música.Otro desgarrador y precioso tema que debería ser inolvidable para todos. Otras canciones que vendrán y que vale la pena recordar aquí aunque no fuesen sencillos son: "Let The Healing Begin", "Have a Little faith in Me", "Summer In The City", "The Great Divide", "Angeline", "Tonight" o "Loving You Tonight".


Night Calls


Have a Little faith in Me


Summer in the City



Con los últimos temas ya le empecé a perder la pista. A pesar de no dejar nunca de editar álbumes y hacer giras por aquí, al menos, se le dejó de escuchar durante los noventa. Lo que hizo que mucho de sus últimos trabajos pasaran algo inadvertidos. Una pena, ya que sus trabajos han ido siendo cada vez más redondos.



Firts We Take Manhattan



Por ejemplo, en 1999 edita el álbum "No Ordinary World" donde se incluye la genial "Firts we Take Manhattan", versión de un clásico de Leonard Cohen. Una pequeña maravilla más, de esas que adornan todos sus trabajos. Y que todo el mundo deberíamos conocer y disfrutar. Junta a ella otros geniales temas como "My Father´s Son" o "She Believes in Me". Como podéis comprobar su carrera es extensa y repleta de buenos discos. Después de este trabajo se editarían varios recopilatorios y menos álbumes. Su último trabajo se editó en 2012.
Más de su última etapa: "Unforgiven", "Runaway Train", "I Come in Peace" o "Fire It Up".



My father´s Son



She Believes in Me



Never tear us apart


I Come in Peace






Unforgiven


Fire it Up



Un gran cantante con una enorme carrera tras sus espaldas. Un legado que ahora nos queda, para disfrutarle y recordarle y no dejar que su memoria desaparezca. Ese es nuestro trabajo.





viernes, 19 de diciembre de 2014

Alaska y Dinarama




Después de aquel bombazo que supuso "Bailando" de Alaska y Los Pegamoides (y anteriormente el notorio "Horror en el Hipermercado"). La cantante se re-inventa junto con Dinarama (Carlos Berlanga y Nacho Canut) y aparecen con un nuevo trabajo que sorprendió a todo el mundo y les encumbró hasta lo más alto. Las cotas de calidad musical, originalidad y adecuación a los pobres registros vocales de la cantante (lo siento por los fans, pero es una realidad evidente que Alaska no es una gran cantante) pocas veces volvería a ser tan perfecta. Así aparece "Perlas Ensangrentadas", el primer tema de esta etapa que recuerdo.


Perlas Ensangrentadas



Recuerdo "Perlas Ensangrentadas" como una canción madura, seria y contundente. Nunca llegue a ser un fan en aquel instante pero recuerdo escucharla mucho y aceptar su línea musical. Pues era una canción que convencía. Lo que ocurre es que una canción ha veces es poco para convencer del todo.
Pero luego vendría el álbum"Deseo Carnal"(1984). De donde salen sencillos como "Ni Tu ni Nadie" y a donde quería venir a parar..



Ni Tu Ni Nadie


"Ni tu ni Nadie" es hoy en día (y por derecho propio), todo un himno digno de respeto. No sólo tiene mensaje. Si no que además, a nivel melódico, arreglos e incluso vocalmente nadie podría haberla interpretado mejor. Y diréis que me contradigo, pero la canción esta adecuada a los registros de Alaska y en otra voz (aunque sea portentosa) esta canción no luce tan bien. Me gusta tal y como está. Las versiones de la propia Alaska (en su nueva versión: Fangoria) son penosas y sólo aptas para captar fans mucho más jóvenes. Para mi, a pesar del paso del tiempo, Fangoria nunca ha estado a la altura de Alaska y Dinarama por muchos motivos. Pero esta entrada es para ensalzar esta etapa de Alaska no para criticar la actual.


Un Hombre de Verdad


Quizás esta época es mucho más Disco que ninguna y este estilo (tan cargado de arreglos instrumentales), es un estilo que me parece casi exquisito. No hubo en aquellos años nadie que hiciera en España una música así. No encuentro nadie con quien compararles y eso los convierte en únicos he irrepetibles. Todos y cada uno de los sencillos editados de aquel álbum "Deseo Carnal" fueron un éxito: así canciones como "Como Pudiste Hacerme Esto A Mi" y "Un Hombre de Verdad" permanecen ancladas en nuestra memoria colectiva como algo que ya es de todos.


Como Pudiste Hacerme esto a Mi



"Como Pudiste hacerme esto a Mi" y "Ni Tu Ni Nadie" son para mi las mejores. No me cansé de tararearlas, bailarlas y compartirlas con amigos. Creo recordar que a todo el mundo le gustaban, Independientemente de que las inclinaciones musicales de cada uno fuesen más en un sentido u otro. Esto es un logro de Alaska y Dinarama y pocos más pueden alardear de ello. Esta aceptación por parte de todos resulta hoy en día casi increíble, si no fuera porque somos muchos los que estamos aquí para atestiguarlo. "Un Hombre de Verdad" no fue tan contundente, pero ayudó. Estas canciones lucen gran personalidad y culpa de ello lo tiene los arreglos orquestales que tanto se hecha de menos hoy en día, donde todo se reduce todo a vacías cajas de ritmo y voces impostadas encima y de cualquier forma.



Alaska y Dinarama repetirán éxito con el sencillo "A Quien Le Importa" del álbum "No es Pecado"(1986). Hoy en día convertida en su canción más mítica y recurrida. De nuevo es Alaska la ideal portadora del mensaje, por otro lado un mensaje universal que en todo el mundo cala de algún modo (no restrinjamos el ámbito al mundo gay, no me parece justo, la canción puede llagar a cualquiera).
Todo esto se une al éxito de La Bola de Cristal, un programa juvenil de gran éxito en tv y en donde Alaska tenia un papel importante. Yo lo veía todas las mañanas de los sábados.


A Quien le Importa


"La funcionaria Asesina" consigue también importante repercusión aunque no será igual. En este punto comienza el descenso en popularidad de  la banda. Es como si la banda hubiera regresado a los tiempos de "Perlas Ensangrentadas".


La Funcionaria Asesina


Luego recuerdo "Mi Novio es un Zombi", quizás el último tema notorio de esta etapa de Alaska. Esta canción la recuerdo mejor que "La Funcionaria Asesina", creo que tuvo más éxito. En ella se mezclan tanto los arreglos orquestales propios de "Deseo Carnal" (quizás arreglos que parecen orquestales pero no lo son) con sonidos y cajas de ritmos electrónicos. Una nueva tendencia que se hará demasiado notoria en el futuro, restando valor musical a las nuevas composiciones. Luego vendría "Quiero ser Santa", que ya no me gustó y me parece un paso atrás en el tiempo en cuanto al desarrollo musical del grupo. Parece sacada de la época de "Perlas Ensangrentadas" de nuevo, pero suena como si fuera un superfluo éxito Acid House.

Mi Novio Es un Zombi


Quiero ser Santa



Hicieron historia con su estilo y sonido más ochentero. Nunca más Alaska ni su entorno acertarán tanto a la hora de crear míticos temas y conjugar las cualidades de unos y otros. Luego vendría Fangoria pero, al menos para mi, todo sería superfluo y pasajero. Nunca más calarían en la memoria colectiva como con esta única e inigualable etapa.



viernes, 12 de diciembre de 2014

Survivor





Sin duda, uno de los temas más famosos de los ochenta es "Eye Of The Tiger". Canción que sirvió como banda sonora a Rocky III (1982). Esta alianza encumbró la canción tanto como a la película. Y todos sabemos que los responsables de tan maravillosa canción fueron los norteamericanos Survivor.



Eye of the Tiger



A pesar de que su carrera comienza en 1979 y termina sobre 1988 (regresando con un álbum nuevo que en 1999 y otro en 2006). A la banda sólo se la recuerda por aquel sencillo. Al menos en Europa no volvieron a destacar nunca más y el éxito de "Eye Of The Tiger" siempre ensombreció todo lo que no consiguió igualarlo. Le ha pasado y le pasa a muchos otros artistas."Eye Of The Tiger" llegó a estar nominada a los Oscar.



Como siempre hago cuando escribo una entrada, he escuchado por encima la discografía de esta banda. Primero por curiosidad, segundo por conocer un poco más el tema del que quiero hablar y por último con la esperanza de encontrar alguna canción olvidada en la memoria, de esas que nos devuelven nuestra juventud perdida. Siempre descubres algo interesante y muchas veces te sorprendes más de los que esperabas. Una de esas canciones que me han sorprendido es "Whole´s Town Talking" de ese primer álbum de 1979 tan desconocido.


Whole´s town Talking



Como a la mayoría de los españolitos que vivímos aquellos años. No conocía mucho más de esta banda al margen de el sencillo en cuestión que me ha hecho escribir esta entrada. Así que no quiero jactarme de saber mucho sobre ellos, normalmente hay muchas cosas que las aprendo mientras escribo. Cosas como lo buena que es la canción "Poor Man´s Son" (según Wikypedia, esta canción hizo que Stallone se fijara en ellos para la banda sonora de su película). 



Poor Man´s Son



A veces parecen que los astros confluyen para conseguir aunar de forma conveniente todas las virtudes de un artista o banda en forma de canción. Por desgracia cuando esto ocurre sólo se da en una ocasión (y/o pocas más). Así que Survivor no consiguió crear ninguna otra canción con la fuerza, la personalidad y el acierto de "Eye Of The Tiger". Su siguiente sencillo "American Heartbeat" es una muestra de que la misma voz, el mismo estilo o una linea parecida ya no funciona igual. Aunque no se puede decir que la canción este mal.


American heartbeat





Y esto es lo que ocurre con los discos de esta banda. Que no están nada mal.Ha veces un éxito tan desmesurado puede ser más una carga que una ventaja. Otros álbumes como "Caught In The Game"(1983) no ayudaron a que la popularidad de la banda no decayera. Y con los siguientes trabajos habría cambio de vocalista.





What do you really Think


Caught in The Game


Moment Of Thruth


"Moment Of Thruth", banda sonora de Karate Kid (1984) o "The Search Is Over" tampoco conseguirán recuperar puestos. Solo con "Burning Heart" consiguieron destacar un poco más. Curiosamente otra vez se trataba de la banda sonora de Rocky IV (1985).Otras canciones pudieron ser "Is This Love" o "To Hot to Sleep".


The Search Is Over


Burning Heart


Is This Love


Too Hot To Sleep



Survivor se han convertido en una de las bandas más desconocidas a pesar de tener una varios álbumes en el mercado. Toda la atención siempre se enfocó en aquel gran éxito dejando de lado el resto de su trabajo y vale la pena escuchar su música para descubrir que tenían algo más que ofrecer, aunque no sean éxitos.





domingo, 7 de diciembre de 2014

Pistones





Otra banda de los ochenta de corta carrera y gran éxito gracias a su tema "El Pistolero". Que, para mi, se ha convertido en casi mítico. Sólo hay que escucharla para darse cuenta de la buena producción y la originalidad de la canción (que habla de un pistolero en el lejano Oeste). Tiene un magnetismo que siempre me atrajo y hoy en día me continúa resultando irresistible la arrolladora personalidad que despide la canción.


El Pistolero



Menos famosa a nivel comercial pero si muy recordada es su tema "Metadona", que venía en la cara B del sencillo y que a algunos les gusta poner en un pedestal. La verdad es que nunca me gustó mucho y apenas la escuchaba. En cambio su segundo sencillo "Persecución" también terminó en mi colección y sonó bastante en las emisoras. Pero el éxito de "El Pistolero" resultaría imposible de repetir. 






Persecucion


Metadona






No supe de ellos nada más y como digo siempre en estos casos, les perdí la pista. Desde sus inicios nunca fueron una banda estable, en cuanto a sus miembros me refiero. Y sus siguientes discos (un par de álbumes más), fracasarían y pasarían totalmente desapercibidos.


Cien veces no


Que el Sol te de


Un resumen escueto del paso de esta banda por el mundo de la música. Para mi fue muy importante aquel "Pistolero" y como segundo plato aquella "Persecución", temas que me traen grandes recuerdos y que siempre han estado presentes en mi memoria. Pistones debía tener también su entrada en El Viejo Pop.




martes, 2 de diciembre de 2014

Grace Jones






En general, todos los que vivimos la década de los ochenta tenemos en gran estima y admiración a Grace Jones. El motivo serán algunos de sus míticos temas, pero también por lo vanguardista de su imagen, su descaro y su ganas de ser y hacer siempre algo diferente. No se si atreverme a decir que Grace Jones fue algo así como la Björk  de los ochenta, sobretodo en el aspecto plástico y de imagen. Ya que sus propuestas musicales fueron más comerciales.



I´ve seen That Face before (Libertango)



Lo cierto es que yo mismo (y cuando tan sólo me gustaron de verdad un par o tres de sus canciones), la tengo mitificada y es un personaje que me fascina. Y una de esas canciones que van acorde a ese estilo tan cautivador es "I´ve Seen That Face Before (Libertango)". No conozco a nadie de aquella época que no muestre algún síntoma de agrado en cuanto suenan sus primeras notas.
Esa fascinación por esta mujer y su imagen tan andrógina funcionó tanto que a muchos nos ha llevado a querer escuchar sus discos en más de una ocasión para conseguir que nos guste su música un poco más. Como aquel que bebe Wisky hasta que consigue que le entre sin poner mala cara.







De origen jamaicano, comenzó como modelo en Nueva York para trasladarse mas tarde a París y convertirse en musa de varios de los modistos más importantes en aquel momento. Después de su carrera como modelo llegó, a finales de los setenta, su incursión en el mundo de la música. Su primer trabajo "Portafolio" aparece en 1977. En él se incluían tres sencillos publicaros en años anteriores.
En este álbum se incluye "La Vie En Rose". Una exquisita versión que consiguió el numero uno en toda Europa y que la encumbró a la categoría de diva. Esta versión sirvió para popularizar la famosa canción entre aquella nueva generación de jóvenes entre los que me encontraba. La versión del álbum dura 7 minutos. La carrera musical de Jones abarca desde el disco de los setenta hasta el sonido más vanguardista y experimental que uno podía imaginar el los 80´s y 90´s. "That´s the Trouble" o "Sorry" son un ejemplo de su estilo más disco incluido en este primer álbum y también hay que remarcar el sencillo "I Need a Man" que consiguió mucha popularidad.


La Vie en Rose



Sorry



I Need a Man





Luego vendrían otros éxitos en sus siguientes trabajos de los setenta, hoy muy olvidados por los medios. Como "Do or Die", "Fame" o "On Your Knees". Tampoco fueron temas muy transcendentales en su carrera, pero son canciones que consiguieron sobresalir en su momento dentro de los círculos de música disco de aquellos años.





Do or Die


Fame


Pn Your Knees



Es con su álbum "Warm Leatherette" (1980) cuando Grace se vuelve mucho menos comercial, abandona el sonido disco de los setenta y se adentra en un mundo nuevo de propuestas que la convierten en una cantante de culto. Aunque no abandona sus versiones, se trata de un álbum de transición. Pero la cantante se re-inventa y da un giro hacia la New Wave tan de moda entonces a la vez que toca otros géneros como el reggae o el rock. Lo más destacable para mi es la versión del tema de Roxy Music "Love Is The Drug".



Love Is The Drug




En 1981 edita el álbum "Nightclubbing", su trabajo más reconocido junto con "Slave to the Rhythm"(1985) los dos de más éxito en su carrera. Trabajo que incluye su gran éxito "I´ve seen That Face before (Libertango)". Una maravillosa e inmortal canción. El otro éxito extraído de este álbum será: "Pull Up to the Bumper". Este otro tema nunca me llegó a convencer del todo, pero recuerdo muy bien ver el vídeo-clip muchas veces.
Como ocurre en toda su carrera, de nuevo hay muchas versiones de temas de terceros en este trabajo. Además es un álbum claramente orientado hacia el reggae. Un estilo que siempre cuida en todos sus discos desde el abandono por su parte del sonido disco de los setenta con la desaparición de aquella década.




Pull up to the Bumper



Hay que recordar que en 1981, el tecno, tecno-pop y toda la New Wave inglesa era lo que arrasaba en Europa. Así que este álbum, aún estando influenciado por la New Wave, era un estilo muy diferente a todo lo que se vendía bien entonces. Nos encontramos ante una Grace Jones que ya quería diferenciarse de todo lo que estaba de moda y conseguía atraer la atención de un público menor pero más selecto. Su próximo trabajo sería un recopilarorio titulado "Living my Life"(1982).








Con "Slave To The Rhythm" (álbum) vuelve ha triunfar, a pesar de que en este trabajo no se encuentra ningún tema mítico, de esos que perduran con el paso de los años (como "Libertango"), a excepción del sencillo "Slave to the Rhythm" (la versión que salió como sencillo es titulada en el álbum "Mss Grace Jones"). Se trata de un álbum conceptual, un tanto extravagante y, de nuevo, diferente. Esta vez producido por Trevorn Horn, el productor de moda entonces. A todos los que vivisteis la época seguro que os suenan las portadas de estos álbumes. "Slave to the Rhythm" es un trabajo conceptual que gira entorno al sencillo principal de mismo titulo. Originalmente fue escrito para Frankie Goes to Hollywood (fuente wikypedia). Mi opinión es que es un de esos álbumes muy complicados de escuchar. Tan conceptuales que no me sirven...



Slave to the Rhythm (Mss Grace Jones)



I´m not perfect (but i´m perfect for you)




En aquellos años la cantante era ya muy popular.Grabó un famoso spot publicitario para Citröen y aparecería luego en varias películas como secundaria de lujo ( "Conan, el Destructor"(1984)  y "Panorama para Matar" (1985)). Con esto, a su faceta de modelo, le podíamos añadir la de actriz. Luego también la de compositora y productora.
Otros temas vendrían luego como "I´m not perfect (but i´m perfect for you)" de su trabajo "Inside Story"(1986).
Y también está "Party Girl".
Su último trabajo sería "Bulletproof Heart"(1989), de donde destacarían los sencillos "Amado Mío" (de nuevo una versión) y "Love On Top of love". Particularmente creo que es uno de sus trabajos más redondos. A mi me gusta bastante el tema "Crack Attack" y "Driveing Satisfaction". Es un álbum mucho más comercial y fácil de digerir. En 2009 (20 años después) regresaría con el disco "Hurricane".


Party Girl (remix)


Amado mío


Love on the top of Love




Como suele ocurrir en estos casos, las nuevas propuestas y trabajos de este tipo de artistas acostumbran a pasar desapercibidas. Así que "Hurricane" no tubo apenas repercusión y estoy seguro que mucha gente que podría estar interesada ni siquiera saben que existe. Unos de los sencillos: "Corporate Cannibal". Yo diría que es este su mejor álbum.



Corporate Cannibal


Grace Jones es un icono más de los ochenta. Una demostración más de el eclecticismo de aquella década, donde todos, los nuevos y los que ya venían de otras décadas daban un giro a su música para hacer algo diferente, nuevo y vanguardista.