martes, 18 de marzo de 2014

Asia




Asia es una súper-banda con un sólo éxito masivo. Sólo los conocía por "Heat of The Moment", una increíble y magistral canción que tuvo un gran éxito y los lanzó al estrellato de un tirón. Ni siquiera ellos se imaginaron una repercusión así. Aunque parezca mentira, yo les recuerdo básicamente por este tema y a pesar de no sacar nada que supere esto, se les recuerda como si fuesen una banda cargada de éxitos.Son el mayor exponente (y posiblemente único) de rock progresivo en los 80. La verdad es que de éxitos como tal quizás tengan pocos, pero de discos buenos tienen unos cuantos.

Ya a finales de los setenta se quería romper con todo aquel rock  repleto de largas canciones, virtuosismo musical, metáforas y simbolismos que suponía el rock sinfónico de los setenta. Pesados minutos alargaban las canciones con melodías e interminables solos virtuosos hasta convertirlas en complicadas composiciones muy difíciles de digerir (con LSD todo pasaba mejor supongo).
Los Ramones fueron pioneros en querer romper con todo ese rollo pretencioso aportando temas cortos, letras sin valor y, por supuesto, nada de solos.De este modo el punk (tan carente de ningún virtuosismo) arrasó entre los jóvenes que tan sólo intentaban divertirse con la música. Y es que cuando te acercas mucho a un extremo corres el peligro de acabar de golpe en el otro.

Asia supo combinar la comercialidad con el barroco recargado. Consiguiendo mezclar canciones largas y virtuosismo con melodías atrayentes y fáciles de digerir. De este modo tocaron la fibra de los que querían más rock con gancho y menos filosofía musical. Consiguiendo sobresalir en un momento donde lo que triunfaba era el tecno, la electrónica, la New Wave y los nuevos románticos.


Heat of the moment



Lo de súper-banda les viene por que el grupo esta compuesto por músicos provenientes de otras bandas de reconocida trayectoria (The Buggles, Kim Crimson, Yes, Emerson Lake and Palmer..etc). Estas bandas están disueltas o a punto de estarlo y esto hace que varios de estos músicos se reúnan con idea de crear algo nuevo. Así nace en 1981 Asia. Su primer álbum se convierte en un éxito de ventas, gracias sobretodo a "Heat of the Moment". Un segundo sencillo obtendrá menos éxito pero les ayudará a mantenerse bien en las listas. Se trata de "Only Time Will Tell". A mi me gustan las dos y recuerdo comprar el álbum en unas rebajas.


Only Time will Tell


Sole Survivor


Aunque todos los temas son muy similares entre sí, terminó por gustarme. Destacaría también "Sole Survivor", "Time Again" o "Wildest Dreams".Hoy en día es un disco importante dentro de la historia del rock. Nunca más obtendrían la misma repercusión con sus siguientes trabajos, que en mayor o menor medida me pasaron desapercibidos. De esos siguientes discos también se puede destacar "Daylight" que no aparece en ningún álbum hasta una edición nueva en CD de "Alpha" (1983), que se hizo en 2006 (pero si apareció en la edición en casete de aquel año).





Wildest Dreams


Don´t Cry


Daylight


Go




Arena


Bury Me In Wilow


El resto de temas de la banda me fue bastante desconocido hasta que decidí indagar. He querido recuperar esos discos desconocidos para escucharlos y he encontrado gratas sorpresas. Para mi sus trabajos cada vez han ido mejorando a pesar de que su éxito halla sido cada vez menor (en particular me gusta mucho los álbumes "Arena" de 1996, "XXX" de 2012, "Aura" de 2001 y "Silent Nation" de 2004). Pero  futuros sencillos (singles) como "Don´t Cry" o "Go" apenas obtienen repercusión y van haciendo que la presencia mediática de la banda se vaya disipando con el tiempo. ¿Y es esto importante?, pues en la medida que el éxito garantiza la continuidad de la carrera de un grupo, si. Además, desde la edición de su segundo trabajo los componentes de la banda van variando, ya sea por desavenencias musicales o personales. Según Wikypedia la crítica los machacó por ser demasiado comerciales y esto hacía mella en alguno de sus componentes, que se marchaban para luego regresar con el tiempo. Esto siempre la convirtió en una banda muy inestable en cuanto a sus componentes se refiere y esto le restó continuidad a su estilo y su personalidad como grupo. El resultado eran sus desiguales trabajos.También es verdad que todo es subjetivo, pero normalmente la creatividad y personalidad de una banda de este tipo recae en sus componentes.
En mi caso, cuando he intentado recuperar esos trabajos más o menos desconocidos para el gran público, es cuando más me he aficionado a su música.



Valkyrie

No han parado de sacar discos y hacer giras después de efectuar parones de algunos años entre una cosa y otra. En el momento de escribir esta entrada hay un nuevo trabajo de ellos en la calle, titulado "Gravitas"(2014), disco que promete mucho, ya que el primer sencillo extraído es simplemente fantástico: "Valkyrie".





viernes, 14 de marzo de 2014

Nicole McCloud




Nicole McCloud es una fantástica cantante norteamericana (conocida en algunos países tan solo como Nicole) que tuvo su momento de éxito mundial en 1985 gracias a este genial "Don´t You Want My Love" que yo me apresuré a comprar en su edición maxi-single. La versión larga de esta canción es espectacular. Por desgracia nunca más supe de ella hasta que hace un par de años encontré otro tema suyo. Lógicamente indagué un poco más en su carrera llevado por la curiosidad de siempre y por mi fanatismo por este gran tema.


Don´t You Want My Love


La voz de esta cantante es impresionante. Una gran voz con una textura poderosa que le da herramientas para interpretar varios estilos. Ella no es tan sólo una interprete de música de baile. La mayor parte de su trabajo se dirige hacia el soul, donde luce un gran estilo pero queda relegada a un público mucho más reducido, mayoritariamente norteamericano. Hasta hace poco me había sido difícil ponerle cara. Ya que nunca la había visto cantar, tan sólo había escuchado su canción por radio y la había comprado.


Su primer álbum y donde se incluye su gran éxito "Don´t You Want My Love" es un buen disco. Con buenas canciones bien elaboradas e interpretadas. Pero contrarias a la canción que la lanzó a la fama (fama de corta duración) en el resto del mundo. Quizás por ello no hubo continuación a su carrera fuera de Estados Unidos. El álbum en cuestión fue "What about Me?" (1985). Yo la colocaría más cerca del estilo de Whitney Houston, pero sin baladas grandilocuentes y más cerca del soul.


De su primer trabajo se puede destacar "Ordinary Girl", aunque todo el disco está muy bien y es recomendable.Si la memoria no me falla, aquel maxi de su primer éxito lo compré en 1986, un año después de su aparición en Estados Unidos.Después de aquello nunca más supe de ella y calló en el olvido. Pero gracias a internet ha sido fácil saber que su carrera no terminó con este disco y que editó hasta cinco álbumes más.
Al parecer siempre que han sacado algún remix de sus temas estos han conseguido sobresalir en las listas dance americanas.Lo que la arrastra hacia el disco a pesar de no querer encasillarse en él (yo creo que se le da muy bien ese estilo). 

Hace poco descubrí en otro blog que se presentó al programa americano X factor con su primer nombre original "Lillie McCloud" (su nombre completo es Lillie Arlene Nicole Jade McCloud) y lo hizo con intención de relanzar su carrera. Resulta Curioso.



Rock The House (remix)


Live Your Life



Con "Love Town" (1998) regresó con otro buen álbum del que se puede destacar "Lovetown" o "Life Your Life" y la nueva versión remix de "Rock The House".Todas orientadas a las discotecas aunque en el álbum estos temas se alternan con baladas de corte más soul. También incluye una impresionante versión de "Long Train Running´".

Es con su siguiente trabajo "So What?" (2002) cuando la recuperé gracias a la maravillosa "One Good Reason". A pesar de que os pueda parecer algo machacona os recomiendo que la escuchéis. Su voz es impresionante.



One Good Reason


Search´n


También el sencillo "Search´n", tubo cierto éxito en Estados Unidos y suena muy contundente. Es el tipo de música dance que me resulta interesante, con estrofas, melodías y una buena voz. En el álbum también tenemos una versión nueva de "Don´t You Want My love".
Yo recomendaría también "This House is Not A Home", en general es un disco con arreglos demasiado machacones. Pero sus interpretaciones justifican la escucha.
Para que escuchéis algo diferente de ella os he dejado un par de canciones de su primer álbum con ese estilo elegante y distinto que caracterizó sus primeros años: "What about me?" y "Why You Take My Love".



This House Is not A Home


What About Me?


Why You Take My Love


Para mi ha sido toda una experiencia re-encontrarme con ella después de tantos años aunque tan sólo sea por aquel "Don´t You Want My Love". Espero que a vosotros también os haya gustado.




sábado, 8 de marzo de 2014

The Belle Stars




Una banda femenina de corta carrera y con tan sólo un éxito importante y original. Ya que su carrera se basó, en gran parte y sobretodo durante los ochenta, en hacer versiones de clásicos ante la imposibilidad de conseguir sobresalir con sus propios temas.


The Sign of the Times


Tan sólo les recuerdo por "Sign of The Times", una canción que obtuvo gran éxito en 1983, colocándose en las listas de éxitos de casi toda Europa. Si uno escucha el resto de canciones en Youtube se da cuenta de la falta de gracia y gancho que tienen el resto de sus canciones. En general no supieron acertar con los temas y acertar a ciegas ocurre pocas veces, y fue con "Sign Of The Times".


The Entertainer


80´s Romance


De hecho, al margen del single que nos ocupa, su éxito más reconocido y de mayor repercusión ha sido la versión de "Iko Iko". Canción original de Dixie Cups (1965), y gracias a que el tema apareció en la banda sonora de Rain Man en 1988. Pero ese sencillo el grupo lo había editado en 1982. Hubieron algunas versiones más y otros canciones sin repercusión. Por aquí os he dejado alguna. 


Iko Iko


World Domination


Así que consiguieron pasar a la historia y perpetuarse en la memoria de algunos gracias a "Sing of The Times", un sencillo que destaca y brilla de forma especial y muy por encima del resto de sus temas. Aquí las hemos querido recordar también




lunes, 3 de marzo de 2014

Mary Hylan & George Gilmour (The Apple B.S.O.)





Esto es una rareza de 1980.Conservo el single desde aquel año en el que apareció esta película que nunca he llegado a ver. El tema en cuestión es "Cry For Me", aunque el sencillo vienen con dos caras A. Hubieron un par de temas de esta película que sonaron bastante por la radio. Es una pena que tanto la película (seguramente nadie aguantaría su visionado hoy en día) como la música (esto ya es otra cosa), hayan caído totalmente en el olvido.


Cry For Me



"Cry For me" es una preciosa balada cantada a dúo por estos dos cantantes y actores, para mi totalmente desconocidos hasta ese momento. El vídeo de arriba muestra la canción tal y como aparece en la película. Siempre me fascinó el tema y es una canción que va increscendo hasta ponerte la piel de gallina. De los cantantes nada más se supo y la película quiso aprovechar el éxito de musicales que le precedieron como Thank God It´s Friday (1978), o Grease (1978), pero fracasó.
Para mi siempre fue una incógnita esta película. Se vendía como la opera rock definitiva y estaba ambientada en un futurista año 1994 (¿¿??). La verdad es que sus números musicales impactaban bastante y el vestuario llamaba mucho la atención cuando veías el trailer, pero verla hoy en día podría resultar una experiencia muy diferente y muy kitsch. Recuerdo  ver el vídeo clip de la canción en Aplauso.





"Coming"


Como no tengo nada que aportar sobre los cantantes hablaré de la banda sonora. Esta repleta de interesantes canciones interpretadas por diferentes cantantes prácticamente desconocidos. Os dejo algunos ejemplos: "Coming" (Grace Kennedy), "BIM" (Grace Kenney & Allan Love), la preciosa "Made For Me" (Mary Hylan & Allan Love), también chula es "Where has love Gone" (George Gilmour)y otro tema que recuerdo que fue algo popular es "Speed" (Mary Hylan).





Speed


You Made For Me





Where Has Love Gone


Tanto la película como el álbum se anunciaron por TV, así que se hizo muy popular. Aunque supongo que no lo suficiente cuando nadie recuerda el film ni su música. 
"Universal Melody" era el otro tema que venía en este single (de hecho en la cara A), interpretado por el mismo dúo. Dos sorprendentes voces que hacen un trabajo genial. Con los años conseguí recuperar el álbum entero y fue una gozada descubrir la mayoría de estos temas, pues yo tan sólo tenía el single que muestro aquí. Para mi este disco supera a otras bandas sonoras mucho más conocidas y valoradas, al menos en su conjunto. Por ejemplo me gusta más que la banda sonora de Thank God It´s Friday! (titulada aquí ¡Por fin Es Viernes!).


Universal Melody


Espero que esta entrada haya podido interesar a alguien y (lo que es mejor), os haya podido traer buenos recuerdos, de esos que están muy escondidos en nuestra memoria y necesitaban ser desempolvados.Ahora sólo me falta poder verla algún día, si la encuentro.
Al final me ha quedado una entrada mono temática sobre el álbum entero, más digna de En Busca Del Disco Perdido, mi otro blog donde hablo de álbumes. Así que la podéis leer allí también.






sábado, 1 de marzo de 2014

Ryan Paris




Esta "Dolce Vita" arrasó en 1983 en todo el mundo. Es (y creo no equivocarme), el único exponente en aquel momento del Italo-disco que llegó al las listas inglesas y transcendió su carácter europeo. Ryan Paris dio en el clavo con este tema y seguramente aún continúa viviendo de él. Aunque editó algunos discos más, el éxito fue tal que todo lo demás paso a convertirse en irrisorio al no poder igualarlo. Esto solía suceder en aquellos años, el tener un tema con una repercusión así podía significar el fin de una carrera si no conseguías sobresalir por encima de ese listón que tan alto habías puesto. No fue el único al que le pasó.


Dolce Vita


La canción en cuestión gustaba a todo el mundo (o casi) y se podía escuchar hasta en la sopa. Tengo el recuerdo de oírla mucho, sobretodo en aquel verano del 83. Pero creo que su éxito se extendió a casi todo el año. Yo, que tenía el single, deje de escucharlo porqué me acabé hartando de oírla constantemente en los medios.Con los años y después de mucho tiempo he conseguido disfrutar de ella de nuevo.


Fall In Love


I wanna Love You Once again



Con este tema se consiguió inmortalizar el Italo-disco, muy maltratado por la crítica. Esta canción (y alguna más) dieron dignidad a este estilo en el que había mucho mal cantante, mucha copia o imitación y proyectos de mala o dudosa calidad. Todo eso hacía sombra a otros como Ryan que intentaban construir algo más serio y profesional dentro de este género.






Su siguiente éxito fue "Fall in Love", nada que ver con el primero. Pero aunque muy pocos lo recuerden, esa canción entró de nuevo en las listas de Reino Unido. No olvidemos que el mercado inglés siempre fue muy complicado para cualquiera que no fuese de allí y más siendo su estilo el Italo-disco. Así que, junto a Spagna fue de los pocos que lo consiguieron.





En 2013 regresó con nuevo trabajo, conservando su esencia ochentera. En España creo que ni se editó. De todos modos carecía de nada destacable, ni a nivel de composición, ni comercial.


Sensation of love


Parisian Girl



En cualquier caso, este cantante consiguió llegar a lo más alto con "Dolve Vita". Tema que se ha convertido en uno de los más recordados y queridos de los ochenta por la gran mayoría de los que vivimos aquellos años.