martes, 27 de mayo de 2014

Mel Brooks




Esta entrada es un recuerdo a Mel Brooks. No es cantante, es director de cine y teatro (y actor) especializado en comedias. En los ochenta disfrutamos (y sufrimos) una gran explosión de comedias. Desde "Aterriza como Puedas", "Los Locos de Bisturí", "Loca Academia de policía", "Top Secret" o "Porkys" hasta otras de mas categoría como "Tootsie". Había tal avalancha de ellas como lo hubo de películas de ciencia-ficción y de películas de terror adolescente.
Mel Brooks consiguió sobresalir con varias de sus películas. Además solía componer la música de las mismas y (el motivo de esta entrada) llegó a cantar un par de raps que consiguieron llegar a los primeros puestos de las listas de ventas. Una de esas canciones fue "It´s God To Be King" que Mel cantó a la edad de 55 años.

It´s God To Be King


La canción es una parodia de de Louis XVI y la revolución francesa. Formó parte de la película "La Loca Historia del mundo" (History of The World  part1 1981). Y consiguió una gran repercusión y éxito. En cambio la película no tubo tanta aceptación. Con su siguiente film "To be Or Not To Be" (1983) volvió a repetir éxito con otra canción interpretada por él: "To Be Or Not To Be (The Hitler Rap)" que recuerdo escucharla mucho por la radio. Me hacía gracia y me divertía bastante el tono de poca seriedad con que Mel  parecía tomarse todo lo que hacía. Esta película no tubo apoyo de la crítica ni el apoyo del público pero generó mucha controversia al mostrar al señor Brooks disfrazado de Hitler y cantando este rap.


To Be or Not to Be


A pesar del carácter de parodia estas canciones estaban muy bien producidas y seguramente si hubiesen sido interpretadas por alguien con peso dentro del mundo de rap hoy en día serían hits más reconocidos. Al final creo que Mel Brooks llegó a ganar mas por las ventas de sus discos que por la recaudación en taquilla de estas dos películas.
Pero no quiero que los que no le conocen piensen que se trataba de un director mediocre o algo así. Es uno de los directores de comedia más respetados y valorados de todos los tiempos. El único en ganar un Emmy, un Grammy, un Oscar y un Tony award (los cuatro). En su haber hay maravillas como "El Jovencito Frankenstein" o "Los Productores".
Así que esta participación tan exitosa en el mundo de la música sólo fue una excentricidad suya más. Pero a a algunos como yo, escuchar estas canciones nos trae buenos recuerdos a parte de resultar bastante agradables y elegantes al oído...





viernes, 23 de mayo de 2014

Billy Ocean





Unos de los mejores cantantes de los ochenta es, si duda alguna, Billy Ocean. No se entiende como la mayor parte de su música parece haber caído en el olvido después de haber vendido millones de discos y de ser una de las estrellas más rentables en aquella década. A otros se les recuerda por mucho menos.



Loverboy 


Le descubrí con la fantástica "Caribbean Queen" que se convirtió en un éxito mundial y le hizo merecedor de varios premios(entre ellos un Grammy a la mejor interpretación masculina). Recuerdo que en Europa se lanzó una versión especial titulada "European Queen". Aunque esta versión ha desparecido completamente y tan sólo se recuerda la americana. A veces me parece que tan sólo yo recuerdo escuchar por la radio esta versión. Incuso diría que escuche antes está que la original.La verdad es que son exactamente idénticas tan sólo cambia la frase del estribillo. Así que puede ser que la escuchaseis y ni os dieseis cuenta de la pequeña diferencia. Luego descubrí que el nombre fue cambiado también en otras partes del mundo. Así que también podemos encontrarla como "African Queen", por ejemplo.



Caribbean Queen



Antes de todo este éxito arrollador que supuso este sencillo ya había editado algunos trabajos con bastante éxito en Reino Unido. Quizás su tema más representativo fue su primer sencillo extraído de su álbum debut de 1976: "Love Really Hurts Without You", por cierto, álbum muy recomendable (os dejo también el tema "One Kiss Away" del mismo álbum). Los demás sencillos que aparecieron de sus siguientes trabajos destacaron poco. Una de estas canciones podría ser "On The Run" y también destacaría "Eye Of The Storm".
Siempre me pareció que "Caribbean Queen" tiene similitudes con el "Billie Jean" de Michael Jackson. Da la sensación como si hubiese sido escrita e inspirada en ella. Ya que su estilo, cadencia y ritmo resultan muy parecidas.



Love Really Hurts Without You


One Kiss Away


On The Run



Mystery Lady


También se hizo un especialista en baladas. Como lo demuestra otro gran tema suyo: "Suddenly". Y después llego mi favorita: "Loverboy". Un tema que siempre me fascinó con un vídeo-clip futurista que llegué a ver infinidad de veces. Me encanta el ritmo y la estructura de la canción. La versión en maxi (la que me compré) es uno de esos maxi-singles que valía la pena tener.Estos tres sencillos ("Caribbean Queen", "Sunddely","Loverboy") y un cuarto de poca repercusión llamado "Mystery Lady", estaban incluidos en su quinto álbum "Suddenly" (1984) que fue todo un éxito de ventas y le dio la merecida fama mundial.


When The Going gets Tough, The Tough Get Going





Luego volvería a arrasar con "The Going Gets Tough, The Tough get Going" que apareció como banda sonora de La Joya del Nilo (The Jewel Of The Nile 1986). Lo cual le dio a la canción una difusión galáctica. De nuevo me gustaba aunque nunca llegué a comprar ningún disco más de él.
Recuerdo también la canción "There´ll Be Sad Songs (To Make You Cry)" y un poco menos "Love Is Forever".

There´ll Be Sad Songs (To Make You Cry)



Love Is Forever


Su siguiente éxito fue "Get Outta My Dreams, Get Into my Car" otra canción que volvió a tener una gran repercusión. Billy Ocean se había convertido ya en una reconocida estrella y escribía canciones para otras cantantes famosos.Me olvidaba de comentar el tema "I Sleep Much better (In someone Else Bed)" en cuyo vídeo-clip aparece Will Smith.


Get Outta My Dream, Get Into my Car


I Sleep Much Better (& Fresh Prince)


Después de esta etapa de éxitos continuos su fama fue menguando. Nunca más escuche nada de él a pesar de que (como pasa siempre) su carrera siguió adelante. De hecho su último trabajo "Here You Are" data de 2013. Esta nueva etapa nos muestra un Billy Ocean más maduro que nunca, una perdida en sus cualidades vocales y una imagen de rastafari que rompe con la imagen que todos tenemos en mente. Así que queda mucho por conocer de su música.Para mi, su etapa en los ochenta es envidiable y entrañable.




viernes, 16 de mayo de 2014

Janet Jackson




Apareció con "Nasty" el descarado tema que la llevó a los primeros puestos de las listas de todo el mundo. Una canción que me gustaba con locura por su ritmo y su estilo tan diferente a mucho de lo que sonaba entonces. La jovencita hermana de Michael había dado un golpe sobre la mesa y se había puesto por delante de toda su familia, tan sólo superada por el inalcanzable Michael Jackson.


Nasty


Para nosotros su primer álbum fue "Control" (1986) (en realidad hay dos trabajos anteriores editados en USA solamente). Fue un disco que aunaba diferentes tendencias y estilos y creó escuela propia. Cuando se editó no había nada que se le pareciera y resultó atrevido y fresco.
Unos ritmos potentes (un tanto machacones), daban una inconfundible personalidad y contundencia a las canciones. Dotándolas del componente suficiente para que nadie se pudiera estar quieto mientras sonaba uno de aquellos temas. "What Have You Done for me Lately", sería otro de aquellos primeros hits.



What Have You Done for me Lately




Luego "Control", "You Can Be Mine" o "When I Think of You" rematarían el éxito de este álbum y la colocarían como líder indiscutible del rythm & Blues, funky, pop, disco y soul más moderno y vanguardista. Algo de lo que Prince había sido el mayor referente hasta aquel momento. Recuerdo muy bien grabarme aquel álbum cuando conseguí que alguien me lo dejara.Y es que me era imposible comprar toda la música que me gustaba.
También se editó como sencillo "Let´s wait awhile" aunque desconocía esto, es un tema que no recuerdo escuchar.

Control


When I think of You


Sus vídeos eran vistosos y llamaban mucho la atención. Grandes coreografías que me recordaban mucho a las de su hermano a pesar de que habían sido creadas por Paula Abdul (para entonces la influencia de Michael en el baile moderno ya era total). El álbum llegó a vender más de 14 millones de copias en todo el mundo y la situó entre las mejores interpretes del momento, también ganó varios premios entre los que estaba el Grammy al mejor álbum del año. Como comentaba más arriba, con este disco Janet dio un golpe sobre la mesa. Abandonando el estilo de sus dos anteriores trabajos y aportando algo nuevo y rompedor en aquel momento.


You Can Be Mine


Let´s Wait a Awhile


Su siguiente trabajo si que terminó en mi colección. El álbum "Janet Jackson´s Rythm Nation 1814" volvió a conseguir el mismo éxito y repercusión que el anterior. Otras vez más de 14 millones de copias vendidas y un montón de premios. Esta vez la cantante cargo de conciencia social muchas de sus letras y sus vídeos volvieron a ser los más buscados y apreciados.


Rythm Nation


Rythm Nation (movie)



Del primer sencillo "Rythm Nation" se hicieron varias versiones del vídeo. Una de ellas duraba 15 minutos, llamada versión movie. Este álbum aportaba un sonido más industrial pero repleto de temas interesantes, sobretodo los singles. Como "Miss You Much", "Alright", "Escapade" o "Black Cat". Digamos que Janet supo meterse a la juventud de aquella época en el bolsillo.






Miss You Much


Alright


Escapade


Balck Cat



Después de esta etapa tan activa y exitosa llegan los noventa y la nueva era en la que Janet ya no consigue atraerme igual. Su música ya no es tan descarada ni atrevida. Salvo excepciones no le prestaré en el futuro tanta atención y es que este nuevo estilo no es tan atractivo para mi. Lo cual no significa que sea malo. Un ejemplo de este estilo mucho más elegante, pero también más parecido a otras propuestas de la época es "that's the way love goes" o "Again".


that's the way love goes


Again


Aunque entre tanto tema lento también extrae algunas canciones más movidas que recuerdan más a sus anteriores trabajos. Un ejemplo podría ser "If" o "Because of Love". Pero me continúan pareciendo canciones sin gancho.Tuve que esperar hasta "Scream", la canción que canto y co-escribió con Michael Jackson para que me volviera a fascinar. Poco después vino el sencillo "Runaway" y lo mismo, ni frío ni calor...

Because of love


Runaway




A pesar de que a mi, esta etapa más bien me aburría. Hay que dejar claro que el raro era yo. Ya que este trabajo es uno de los más vendidos de su carrera.
"The Velvet Rope"(1997) sería su siguiente disco que si recuerdo. Lo tenía grabado en una casette y lo había escuchado algunas veces. Y este interés renacido en mi por su música fue gracias al sencillo "Together Again". Además venía acompañado por un vídeo encantador.


Together Again


Got Til It´s Gone


Me resultó un álbum muy introspectivo y no demasiado comercial a mi entender. Era evidente que la cantante apostaba por algo nuevo con cada trabajo y se arriesgaba constantemente. Me resultaba difícil de escuchar pero interesante. Otros sencillos: "Got til it´s Gone" y "I Get Lonely".
En cambió el nuevo sencillo de su siguiente trabajo y que se titula igual que el álbum si me parecía algo más interesante: "All For You".
Pero el resto no me convence y así hasta el dí de hoy.Otros temas "Just A little While" (un poco mejor), "I Want you" (más de lo mismo) o "All Nite"(¿?).

I Get Lonely


All for You


Just A Little While


All Nite


Lo cierto es que el numero de ventas de sus trabajos van en descenso, aunque su fama en Estados Unidos siempre sobresale si la comparamos con el resto del planeta donde su éxito se desinfla más rápidamente. Fuera de su etapa de finales de los ochenta no me volverá a interesar ( a excepción de la canción "Together Again"). Otros singles que editó son "Feedback" o "Make Me".


Feddback


Make Me



Varias películas, series y colaboraciones con diferentes artistas completan su bagaje artístico. Esta considerada una de las más grandes voces femeninas y de los artistas con más talento. Aunque por aquí se la tenga un tanto olvidada desde hace años.



viernes, 9 de mayo de 2014

Sniff ´n´The Tears





La banda editó su primer trabajo en 1978 y alcanzó el éxito con su primer sencillo "Driver´s Seat" que arrasó en todo el mundo (aquí en España esto sucedió en 1979). Es una de esas fantásticas canciones que guardo como un tesoro. Otro de esos temas que conocí gracias a un recopilatorio que regalaba la caja de ahorros. Y junto con este tema y en ese mismo año (con aquellos recopilatorios) descubría otras fantásticas canciones como "Hold the Line" (Toto), "I Want You Want Me" (Cheap Trick), "Knook On Wood" (Amii Stewart) o "Blame into the Boogie" (The Jacksons), entre otras. Aquel 1979 lo recuerdo como algo muy especial, hubo muchas canciones emblemáticas que adoro.



Driver´s Seat



Aunque siempre hay un pero. La banda casi se deshizo después de su primer álbum y los siguientes trabajos ya no causarían la misma repercusión. De hecho, nunca más consiguieron un éxito igual y su nombre calló rápidamente en el olvido. Lo único que les mantiene en el recuerdo de todos es este "Driver´s Seat". Pero yo tengo otro single en mi colección (que si compré) y que también recuerdo escuchar mucho por la radio en 1982. Se trata de "Hungry Eyes", otra genial composición que se sale de entre el resto de sus otros temas. Esta última recuerdo escucharla constantemente en su momento, el inicio de la canción es espectacular y te da un subidon increíble cuando arranca la música después de los sonidos electrónicos iniciales. Está genialmente producida y suena mucho mejor que el resto del álbum donde esta incluida. Así que a uno le da que pensar si sabían perfectamente cuando tenían un éxito entre las manos. Lo que ocurre es que esto les pasó sólo dos veces.


Hungry Eyes


Nada más puedo destacar de esta banda. De hecho es otro de esos casos en los que su fama pesa más que la importancia real de su música. Cuantas veces me he animado a buscar sus álbumes esperando encontrar algún tesoro escondido en ellos. Por cierto, que difícil es encontrar sus trabajos. Sólo he podido escuchar algunos de sus álbumes. La mayoría son imposibles de encontrar, así que igual me dejo algo iteresante en esta entrada.Pero os prometo que lo he intentado.


Company Man


One Love


A pesar de que la mayor parte de su carrera se dio en los ochenta, siempre me parecieron más una banda de los setenta. Su único éxito en los ochenta, "Hungry Eyes" es lo único que a alguno le podría sonar ochentero (pero eso a veces tan sólo es así porque la canción la conocimos en aquella década, no por su sonido y/o estilo). Esto demuestra la variedad musical que reinó en aquella década, donde todo tenía cabida. Todos los músicos de décadas anteriores dieron un giro musical en los 80, pero ellos se mantuvieron igual. Quien sabe si ese fue su error.



Os puedo dejar algún tema más, aunque me extrañaría que los recordarais. Porque canciones tienen, alrededor de unos siete álbumes, el último editado en 2010. Aquí tenéis "Company Man", "One Love", "I Believe In You" o una que me gusta bastante que es "That Final Love".Todas tienen el aire y el estilo de "Driver´s Seat" (gracias a la delicada voz del cantante) pero ninguna convence como ella. No están mal, solo les falta el gancho necesario para atraparme mas y mejor...



That Final Love


I Believe in You



Míticos gracias a un sólo tema, como tantos otros, una única canción (aunque para mi siempre fueron dos) que tiene mucho peso en nuestra memoria por lo que era imprescindible recordarles aquí.




sábado, 3 de mayo de 2014

Cheap Trick




He de confesar que esta banda han sido unos grandes desconocidos para mi hasta que investigué no hace mucho sobre ellos. Mi relación con su música se reduce a su mayor éxito: "I Want to you Want Me".Una canción que pasó inadvertida en 1977 cuando apareció pero que se convirtió en todo un numero uno en 1979, gracias a que se volvió a lanzar en sencillo con una versión en directo. La descubrí gracias a uno de esos recopilatorios que regalaban las cajas de ahorro (Súperexitos Internacionales). Es uno de los pocos casos en que una canción se vuelve éxito en su versión en directo solamente (si escucháis la versión de estudio entenderéis porque esa no obtuvo repercusión).


I Want you to Want Me


El tema esta incluido en el álbum "In Color" de 1977. Repasando algunas canciones de su discografia he podido descubrir temas interesantes aunque no puedo decir que sea un gran fan de su música. Son mucho más melódicos de lo que parece en una primera escucha. Quizás porque para los menos iniciados en estos estilos sea necesario educar el oído para escuchar a este tipo de grupos antiguos. Pero hay que tener en cuenta que esta banda ha sido muy influyente dentro de la música rock y se les considera todo un referente dentro del género.



On Top Of The World



Puede haber alguien que recuerde "Elo Kiddies" quizás uno de sus temas más populares aunque muy olvidado hoy en día por los medios. A mi me suena sin ser un seguidor de su música. También me gusta "On Top Of The World", canción que no conocía hasta hace poco.
Es una pena que el legado de esta banda halla caído en el olvido. Estoy seguro que la mayoría nunca ha oído hablar de ellos.



Elo Kiddies


Rock básico, visceral y sin sobre producción. Resultan temas interesantes cuando les prestas atención. Y gracias a prestarles atención me gustaron algunos temas como "Stop This Game", "Just Go Back", "Everything Works if you let it" o "Magical Mystery Tour" (versión de un tema de The Beatles). Con estos ejemplos me recuerdan un poco a los Ramones y justo estas canciones pertenecen a 1980 cuando estos estaban en su momento más comercial. Y puestos a sacar influencias también tienen algo de Status Quo en algún tema y en otros me recuerdan a The Rolling Stones. Lo que ocurre en estos casos es que uno ya no sabe quien influencia a quien...



Stop This Game


Just Go Back





Magical Mystery tour


Everything Works if you let it


Sus directos adquirieron mucha fama y en Japón se convirtieron en grandes estrellas donde llenaban un estadio tras otro. A medida que los años fueron pasando su sonido se fue limpiando y su rock suavizando. De este modo encontramos versiones como la del tema de Elvis Presley "Don´t Be Cruel" y otras canciones como "Tonight it´s You" donde demuestran un cambio de estilo, estamos en 1985.
Su imagen siempre fu la misma y era muy llamativa sobretodo por el batería y el guitarra. El primero gordito y con gafas que optaba por ir vestido de oficinista y el segundo calvo que solía vestir con gorra y pajarita. Estos contrastaban con la imagen típica de roqueros de los otros dos componentes (foto).




Don´t Be Cruel


Tonight it´s You



Uno de los temas que mas me han gustado es "If You Want My Love", me parece una gran canción y no entiendo como me pasó desapercibida cuando salió. Donde estaría yo metido...
Creo que su etapa más auténtica es la primera, aunque es más fácil conectar con la última. Si no, escuchar "The Flame" (1988) que esta chula, pero ya no se les diferencia de otras bandas de rock. También "Can´t stop fallin´ Into love". De todos modos es puntual, sus discos en el futuro van siempre a mejor. 




If You Want my Love


The Flame


I Can´t Stop fallin´into love




Por recomendaros algún tema más nombraré "Walk Away" que cantan junto a Chrissie Hynde o "Say Goodbye" de 1997, "Miracle"  y sobretodo "Alive" de 2009. Repasar sus álbumes es una buena forma de descubrir alguna joya más. Hoy en día continúan en activo. Como álbum os recomiendo "The Latest"(2009).


Walk Away (& Chrissie Hynde)



Say Goodbye


Miracle



Alive



Una banda más interesante de lo que algunos puedan pensar y que también dejaron su huella en el rock. Una huella que algunos intentamos que perdure. Su éxito se dio antes en Japón que en su país de origen Estados Unidos. Algunos no son profetas en su tierra.