lunes, 23 de junio de 2014

The Christians




Otra de esas bandas inolvidables es "The Christians". Aparecieron en 1987 con su primer álbum de debut del cual, como single referente, está "Ideal World". No es esta la canción que les encumbraría a lo más alto pero ya recibió muy buenas criticas y consiguieron sobresalir con su particular estilo, mezclando pop, soul y blues. La característica voz de su cantante fue una de sus principales bazas.


Ideal Word


Tres hermanos (apellidados Christian)y un cuarto músico fue la formación habitual de la banda. Luego uno de los hermanos abandonó la formación. Tuvieron mucho éxito haciendo algunas versiones (deliciosas versiones) de temas como "Hearvest for The Word" o "Ferry cross the Mersey" (junto a otros artistas). Cuyas recaudaciones fueron para obras de caridad. Aunque sus temas propios consiguieron sobresalir aún más. 





Hearvest For The World


Ferry Cross The Mersey





El éxito mundial llegaría de la mano de su segundo trabajo "Colour" (1990). De donde se extrajo su sencillo de más éxito "Words". Los ochenta se habían acabado y recuerdo muy bien como este disco ayudó a que la transición no fuese tan dura. Ya que lo que más estaba de moda en aquel año era la música máquina.
Otros temas suyos de menos repercusión: "Perfect Moment", "Greenbank Drive", "When the Fingers Point" y "Born Again".


Words


"Words" es una maravillosa canción desde el primer segundo hasta el último. Tanto en interpretación, melodía, arreglos..etc. Es una de esas canciones que se merecen la etiqueta de obra maestra y no entiendo como no suele aparecer en las quinielas de las mejores canciones de la historia o de la década o del siglo, o lo que sea.
Después vino "I Found Out" que también consiguió conquistar a sus ya innumerables fans y afianzar su carrera. Esta es mi preferida.

I Found Out


When The Fingers Point



La también genial "What´s In A Word" ( de su tercer trabajo "Happy in Hell" de 1992, para mi su mejor álbum) otra vez les encumbró a lo más alto. Otra genial canción y es que lanzaban muy pocos sencillos pero todos iban directos al numero 1. Otra versión que les haría llegar de nuevo a los primeros puestos de las listas, fue "The Bottle". Particularmente a mi también me gusta  mucho"Father", "Still Small Voice" y "Storms". Creo que no le supieron sacar mucho provecho a este disco.


What´s In A Word


The Bottle


Father


Por desgracia la banda se separa  con este tercer álbum. Aunque nunca lo anuncian oficialmente. Años más tarde se volverían a reunir aunque con diferentes componentes y a editar un par de trabajos más y algún sencillo. "Prodigal Sons" (2001) es un disco que no he podido encontrar y de "Speed Of Life" (2012) os recomiendo el tema que da titulo al álbum, también apareció como sencillo "Inner City Life". Continúan en activo, sobretodo realizando conciertos y giras.





Perfect Moment


Speed of Life


Inner City Blues




lunes, 16 de junio de 2014

Paul Hardcastle




Considerado como un One Hit Wonder en la mayor parte del mundo. Su único éxito internacional fue "19" una canción que se escuchó hasta en la sopa. Tocaba el tema de la guerra de Vietnam y de sus consecuencias en los soldados jóvenes que la vivieron, que tenían una edad media de 19 años. Para ello se utilizó la voz de un comentarista americano. En realidad este productor, compositor y multi-instrumentista inglés es mucho más conocido en Reino Unido de lo que nos pueda parecer desde aquí. Aunque fuera de su país no ha conseguido sobresalir demasiado, allí ha continuado en activo desde los ochenta.


19


Es famoso por realizar música para diferentes programas y proyectos en la televisión inglesa. Ha ido editando álbumes conceptuales entorno a un sondo electrónico más o menos ambiental. Nada resulta conocido por aquí pero en su país ha estado participando en las listas de éxito con más de una aportación.
Yo lo calificaría de música ambiental (me recuerda a la de los hilos musicales), aunque en los 90 se inventaron lo de Chillout. No hace siempre lo mismo y en general se trata de temas instrumentales.




Desire


Love is a Power




"Love is a Power" (2013) es un tema de su último trabajo que vende ese estilo ChillOut tan de moda en lo 90. A mi no me interesa demasiado, aunque reconozco que en ciertos ambientes puede resultar la música perfecta. Otro tema suyo de los ochenta aunque popular sólo en su país de origen es "Rain Forest".


Rain Forest


Desde mi perspectiva, poco más interesante encontré al margen de aquel "19" que tanto se bailó y se escuchó en 1985. Un gran éxito que tuvo continuidad en producciones muy diferentes que apartarían del éxito mundial a este músico a pesar de que continuó triunfando produciendo a otros cantantes y elaborando música que se movían en otros ámbitos más reducidos.




martes, 10 de junio de 2014

Rick Astley




El sonido disco triunfó en los ochenta y de que manera. La mayoría de los que vivieron aquella época lo recuerdan muy bien y todos tenemos algún cantante o algunas canciones dentro de este estilo que nos fascinan. Soy de la opinión que la mayor calidad dentro de este estilo se dio en el sonido disco que provenía de Reino Unido. Su mayor exponente fue, sin duda, Rick Astley.

Whenever you Need somebody

Tiene un buen puñado de canciones míticas, que a todos nos traen grandes recuerdos y que la mayoría hemos bailado en infinidad de ocasiones. Recuerdo imitar su forma de moverse cuando bailaba en las discos de la época. Siempre me pareció que su música era muy elegante. Dentro del sonido disco también hay tendencias y la suya gustaba incluso a mis padres. Todo lo que venía del Reino Unido solía parecerse demasiado cuando hablamos de este estilo. Stock Aitken Waterman eran los culpables. Los reyes midas de aquellos años, ya que todo lo que produjeron se convirtió inexorablemente en oro. Rick Astley fue, posiblemente, su mayor éxito, aunque es difícil saber esto. BananaramaMel & Kim, Sinitta o Dead or Alive (entre otros muchos) también fueron producidos por ellos. Así que nos podemos hacer una idea del acierto que tenían a la hora de lanzar productos al mercado. A pesar de que el estilo (y las cajas de ritmo) se repetían constantemente, es verdad que a cualquiera que le guste bailar y sintiera el ritmo le era difícil aislarse de todo esto. Las melodías eran atractivas y nos enamoraban a la mayoría. Y aunque sólo fuese por aquellas fantásticas melodías esta música valía la pena.

Never Gonna Give you up


Together Forever

Un estilo muy comercial generalmente muy denostado por la crítica que siempre se empeña en hacernos creer que comercialidad (y sobretodo sonido disco), significa música mala o basura. No opino lo mismo. Cada cosa tienen su fin y su porqué y se deben utilizar varas de medir adecuadas para cada caso.Otra cosa es que, simplemente, no te guste.
Lo mejor de este tipo de música es que no es pretenciosa. No pretende convencer a nadie, tan sólo hacernos bailar y tararear un rato. Generalmente a los que no les gusta son aquellos que son incapaces de moverse. Yo no tengo problemas pues me gusta de todo, quizás por lo que he dicho antes. Sé colocar cada cosa donde le corresponde y disfrutar de todo en su momento adecuado. Esto no sólo me pasa con la música.



Don´t Say Goodbye


When I Fall In Love


Su primer álbum "Whenever You Need Somebody" (1987) vendió más de 15 millones de copias en todo el mundo y los seis sencillos que se editaron acapararon los primeros puestos de ventas. Todos recordamos canciones como "Whenever You need Somebody", "Never Gonna Give You Up", "Together Forever", "I Would take a Strong strong man" o "Don´t Say Goodbye".


I Would take a Strong strong man


A todo esto, a muchos se les olvida la calidad como cantante de Rick Astley, y es que su voz es magistral y bien modulada. Con unas tesituras que van más allá de lo que se demuestra en sus temas más populares (y de idéntica factura). Para darse cuenta es necesario escuchar otras canciones de su discografia, como la versión de "When I Fall In Love".



When You Gonna (& Lisa)


En Reino Unido obtuvo algún otro éxito con canciones que aquí no sobresalieron demasiado. Por Ejemplo "When You Gonna" cantada a dúo con una tal Lisa. También "Just Good friends". Otro tema, esta vez más recordado, podría ser "My Keep Missing You".


Just Good Friends


My Arms keep missing you


Su carrera se extendió en el tiempo con varios álbumes y hoy en día continua haciendo giras y editando algún trabajo de vez en cuando. Con cada nuevo disco se aleja más del sonido y estilo que le dio la fama. Un intento de no quedar encasillado. La verdad es que no consigue cuajar nada de lo nuevo, quizás por falta de gancho en las canciones.Pero sus interpretaciones continúan siendo excelentes. El último trabajo del que tengo constancia es "My Red Book" (2013).
Siguiendo con sus éxitos, no podemos obviar canciones como "She Wants to dance With me", "Take Me to your heart" (una canción que parece robada a la Kylie Minogue de la época, ambos compartían productores y se nota).

She Wants to dance With Me


Take me To Your Heart


Hold Me in your Arms


Con un cambio de registro nos trajo canciones más tranquilas como "Hold Me in Your Arms" o "Cry For Help" que recuerdo muy bien. Estamos ante un Rick más maduro, de melena rubia y más sosegado. A pesar de que podríamos decir que su música no perdía calidad (seguramente todo lo contrario),si perdía en interés y quizás en atractivo para algunos. Ya en los 90 todos buscábamos cambios y fueron unos años muy complicados para los grupos e interpretes que crecieron gracias a estilos o tendencias muy propias de los ochenta. Tendencias que en los 90 desaparecían o se transformaban en otra cosa. Nosotros mismos madurábamos y sentíamos curiosidad e interés por ideas nuevas. Durante los 90, los ochenta cayeron de repente en el olvido. tan sólo grandes bandas o cantantes como U2, Queen o Tina Turner (por poner algunos ejemplos), se mantuvieron como siempre en lo más alto.
Destacaría algunos otros temas de su carrera, muy poco conocidos por aquí como "Move Right Up", "The Ones You Love" o "Body and Soul".


Cry for Help


Move Right Up


The Ones You Love


Body and Soul


Una gran voz que nos dio un buen puñado de inolvidables melodías para el recuerdo. Canciones grabadas a fuego en la memoria colectiva de todos los que disfrutamos aquellos años.





Nota de 10/06/16: Editado nuevo trabajo titulado "50"

viernes, 6 de junio de 2014

Flash And The Pan




Este grupo australiano tuvo una presencia fugaz pero igual de remarcable que la de otras bandas de uno o dos éxitos importantes. Hoy en día se les recuerda poco, hasta que se te ocurre poner "Waiting For The Train" y entonces todo los cuarentones exclaman ¡Anda!.


Waiting for The Train


La versión que se comercializó era un tanto diferente a la que contenía el álbum. Todos recordamos ese ritmo tarareado del tren (Chuuchuu chaaa, chuuchuu chaa) que marca el ritmo de la canción y que es una de los reconocibles y más recordados arreglos musicales de los ochenta. Pues la versión del álbum no lo tiene y se hecha mucho a faltar. Este fue su bombazo más importante. "Waiting for the Train" es de 1982 pero los inicios de la banda se remontan a 1978 con su primer álbum homónimo que la mayoría no conocimos.Aquel primer trabajo contenía "Walking In The Rain" un tema que versionaría en el futuro Grace Jones.

Walking In The Rain


La característica más importante de la música de esta banda (en realidad un dúo) era el tono de voz y la forma de cantar. En realidad mas que cantar recitaban las canciones. Esto es algo que se hace pesado cuando se decide escuchar un álbum entero o al menos a mi me lo parece. Un ejemplo claro es la nombrada "Walking In The Rain" que yo no recuerdo, al menos, en esta versión original. (En este aspecto, cantar hablando, creo que Gorillaz les deben algo). En otras canciones me recuerdan incluso a Bob Dylan en la forma de interpretar. En cualquier caso este era su sello más identificativo y les convirtió en algo único. Ese algo especial muy habitual en muchas bandas de aquella década y que las hacía diferentes al resto. Aunque este hecho no es exclusivo de los 80.
Siguiendo con sus éxitos, hay otra canción que recuerdo muy bien y que también fue un éxito en su momento: "Midnight Man", siempre a la sombra de su primer gran éxito pero que en su momento sonó muchísimo.

Midnight Man


And The Band Played On (Down Among The Dead men)



Hubieron muchos más sencillos aunque desconocidos por aquí. Canciones como "Hey, St Peter", "And The Band Played On (Down Among The Dead men)", "Where Were You", "Ayla" o "Early Mornig Wake Up Call", entre algunos otros.Ninguna de estás canciones consiguió mantenerles en las listas. Aunque esto tampoco tiene que tener mucha importancia.


Hey, St Peter


Where Were You


Early Mornig Wake Up Call





Ayla


La mayor parte de su discografía pertenece  a los 80. En 1992 editaron "Burnig Up The night" sin repercusión. De ese último trabajo es "Living On Dreams" (para mi) la más resultona.


Living On Dreams


Un par de canciones entrañables de esas que nos gusta recuperar y que hasta el que no las recuerda, las tiene guardadas en el subconsciente. Otra pequeña aportación a los ochenta.



domingo, 1 de junio de 2014

Barry Manilow




A pesar de su éxito más famoso: "Mandy" o quizás "Copacabana", no tuve ni idea de quien era hasta que apareció con "You´re Looking Hot Tonight" (1983). Como pasó con tantos otros artistas, en los 80 dio un giro a su estilo con un sonido pop-electrónico que hasta la fecha no había sido propio de él. Esto hizo que gente joven como yo se fijara en la canción y de este modo en el artista. Por aquellos años yo era, sobretodo, un comprador de singles. Ya que lo que solía comprar eran canciones independientemente de quien las cantara. Esto me hacía descubrir grupos o cantantes de los que me haría un fiel seguidor. Pero siempre empezaba todo por uno o dos sencillos en mi colección.


You´re Looking Hot Tonight



Luego también compré su siguiente sencillo llamado "Read´em and Weep" que muchos años después descubrí que era una versión de una canción de Meat loaf. Me quedo en este caso con la versión ya que Meat Loaf siempre me pareció demasiado histriónico.
En aquel momento Barry Manilow ya tenía una sólida carrera tras sus espaldas. Era muy conocido por grandes temas como la nombrada "Copacabana" o su eterna balada "Mandy" (1978). La gente le tiene encasillado en varios clichés, lo que es curioso.  Se movía entre el pop, los ritmos latinos, algo de disco y la balada tierna (aunque en realidad ha abarcado casi todo los estilos). Y en este momento de la historia podríamos añadir el pop-electrónico quizás, aunque duró poco con él. Esos dos temas (junto a un tercero) fueron tres novedades incluidas en un grandes éxitos editado en 1983, de esto me he enterado mientras escribía esta entrada. En esa línea electrónica están también "I´m Your man" o "In Search of Love".


Read´em and Weep


Mandy


Copacabana


I´m Your man


In Search of Love



Lo más normal es que se le clasifique como especialista en baladas. Baladas que muchos (incluso la crítica de la época) tildaron de demasiado cursis. La nombrada "Mandy" sería la más característica, pero también "I can´t smile without You", "One Voice" o "I Made it Through the rain". Pocos saben también que el tema que popularizo Donna Summer titulado "Could It Be Magic" es en realidad uno de los primeros temas de Manilow  y en formato balada.También es una curiosidad que Manilow interpretara la canción "Love Boat" (de la serie Vacaciones en el Mar) un año antes que la original que todos conocimos.

I Can´t smile without You


Could It Be Magic


Made it through the rain


One Voice






Pero no todos han sido baladas. Como lo demuestran "I Wanna do it with you", "Let´s Hang On", "I Want to be Somebody´s Baby" o "Some Kind Of Friend". En los últimos años se ha decantado más por el jazz y el estilo crooner, haciendo honor a su madurez. Lo más habitual es escucharlo interpretando versiones de estándares americanos además de sus propias canciones.




I Wanna Do it WIth You


Let´s hang On


Some Kind Of friend


I Want to be Somebody´s Baby


Una gran colección de canciones que hace que recuperar sus discos sea una tarea interesante y provechosa. Vale la pena que repaséis sus álbumes para encontrar joyas escondidas. Casi todas desconocidas pero interesantes. Una gran voz que aún está en activo y quien sabe si escucharemos algo nuevo y original pronto.
Para mi es, sobretodo, aquellos dos sencillos ochenteros que tanto me gustan.