viernes, 29 de agosto de 2014

Raf




Otro de los olvidados de los ochenta. El tema "Self Control", único éxito importante de Raf (en algunos países se escribe Raff), arrasó en 1984 y fue numero uno en muchos países. Laura Branigan lo versionaría pocos meses después (creo que en el mismo año o el siguiente quizás) con mucho éxito también. Así que el tema estuvo en listas mucho tiempo y es muy recordado hoy en día, sobretodo, en la voz de Laura Branigan. Algo que me pareció siempre injusto. Yo siempre preferí la original que es mucho más electrónica y ochentera.


Self Control


La verdad es que no recuerdo nada más relevante de este artista de origen italiano. Aunque hubieron más sencillos de cierto éxito, no recuerdo que en España sobresaliese nada más. Algunos de estos temas podrían ser "Change Your Mind" o "Hard", todas de su primer álbum  titulado "Self Control" (1984).


Change Your Mind


Hard


Pero el cantante es mucho más importante en Italia de lo que pensamos. Al margen de su carrera como cantante, también trabajó como compositor para gente como Umberto Tozzi. Se dedicó a competir en Eurovisión (en una ocasión y a dúo con Umberto Tozzi) y sobretodo en el festival de San Remo (hasta en cuatro ocasiones). Todas estas canciones alcanzan gran éxito en Italia, cuando aquí ya le teníamos olvidado y su "Self Control" aún sonaba en la versión de Laura Branigan. Son temas cantados en italiano lo que le apartó un poco del circuito internacional.Un ejemplo sería "Ti Pretendo" o "Interminatamente".Moviéndose siempre en la balada y dejando atrás el sonido electrónico-Italo Disco que le dio fama.


Ti Pretendo


Interminatamente


Al parecer editó un álbum en Español en 1992 (dicen que muy mal traducido).No recuerdo que sobresaliera y seguramente pasó inadvertido. Entre los temas que se incluían en el álbum estaban las versiones en castellano de "Interminatamente" ("Interminablemente"), "Ti Pretendo" ("Te Pretendo") y otras como "Que Quedará de los ochenta".
Su carrera continúa hasta la actualidad, editando álbumes y temas de éxito en su país básicamente, todos ellos en italiano. Al contrario que otros artistas de su país, Raf nunca sobresalió mucho fuera de él al margen de su primer trabajo. Este hecho es habitual en muchos interpretes antiguos y muchas veces nos lleva al equivoco de pensar que están retirados. Pero la realidad, en la mayoría de los casos, es todo lo contrario.


álbum entero en español


Te Pretendo


Una canción mítica y muy recordada y otro granito de arena en la música inolvidable de aquellos años ochenta. Quizás Raf regrese con algún bombazo musical algún día, de momento nos queda recordar el tema que tantas veces escuché y bailé: "Self Control". Ya se que es duro recordar a un artista de tan larga trayectoria por sólo una canción, pero es lo único de él que recuerdo y es un disco que guardo con mucho cariño en mi colección.




viernes, 22 de agosto de 2014

Midge Ure




Mucha gente no sabe quién es Midge Ure. Hasta que sueltas la coletilla "el cantante de Ultravox"...; Evidentemente hablo de los cuarentones (muchos ya cinquentones) que conocieron los ochenta, las generaciones posteriores seguramente no conocen ni a Ultravox. La carrera musical de Midge Ure, al margen de su banda, cuenta con seis álbumes (sin contar directos ni recopilaciones). A esta colección hay que añadir uno nuevo titulado "Fragile" de 2014. Es en 1982 cuando lanza su primer sencillo con el tema "No Regrets". Pero hasta 1985 no retomaría su carrera en solitario en serio.

No Regrets


Como curiosidad comentar que antes de Ultravox participó en otras bandas entre las que se encuentra Visage, de mucho éxito en los primeros ochenta y de la que ya hablamos aquí en su momento(haz clic en el nombre para verlo) . Así que los inicios de su carrera dentro de la música se remontan a finales de los setenta.



If I Was


Con "If I Was" (1985) su segundo sencillo y su mayor éxito mundial se estrena en serio su carrera en solitario. Después de este gran éxito y la edición de su primer álbum "The Gift" el mismo año,  Midge regresó con Ultravox para grabar el álbum que supondría el último de la banda. Desecha esta, el cantante y compositor se centrará en su carrera en solitario con muchos altibajos. En realidad sus siguientes álbumes pasan casi desapercibidos, al menos no recuerdo nada importante que sobresaliera. Pero todo el mundo recuerda con agrado aquel "If i Was".


That Certain Smile


La falta de repercusión de sus siguientes discos no quiere decir que no fueran buenos. Tampoco que no tuviera otros temas interesantes. Lo demuestra la canción "That Certain Smile" incluida también en su primer trabajo. Con un estilo "Ultravox" muy marcado. Pero el problema es que estas canciones nunca se hicieron populares y nadie (o muy pocos) las recuerdan. Pero a todo el mundo les suelen gustar en cuanto las oyen. Otras canciones: "When the Winds Blow". Aquel primer álbum llegó a nº2 en Reino Unido.



When The Winds Blow


Answers to nothing

Otros temas como "Answers to Nothing"o "Dear God" de su segundo trabajo "Answer To Nothing"(1988). De este trabajo sobresale "Sister And Brother" (en la que participa Kate Bush) y "Just For You", mucho mejores canciones que los sencillos extraídos. De su tercer álbum "Pure"(1991) esta "Cold Cold Heart" como sencillo, aunque no es uno de sus mejores temas. Faltaba algo más de gancho y no conseguirá convencer demasiado. De este disco destacaría "Light In Your Eyes". Desde luego, no recuerdo ninguno de estos temas y pienso que son los más flojos de sus respectivos álbumes. Los cuales contienen piezas mucho más interesantes. Quizás la mala elección de los sencillos condenó a aquellos dos álbumes a pasar sin pena ni gloria. Casi que sin darse cuenta, su nombre cayó un tanto en el olvido fuera de su país al menos. Aunque no pasó lo mismo con el nombre de su ex banda. Muy recordada por todos los que vivieron aquella época.

Dear God


Cold Cold Heart

Pero la excepción la encontramos en 1998. Cuando se edita el sencillo "Breathe", que gracias a ser utilizado en la campaña de la marca de relojes Swatch, se convierte en un éxito a nivel mundial, superando a su famoso y entonces muy olvidado "If I Was". Parecía como si no hubiese hecho nada antes. El propio cantante llamó la atención sobre este punto ya que de repente fue muy solicitado en programas de Tv de todo el mundo. Donde tan sólo se le preguntaban por la canción del anuncio. Me sorprendió mucho volver a verlo en televisión a menudo. Su vídeo-clip se emitía muchas veces y apareció en algunos programas de entrevistas. Así que de este modo consiguió regresar al panorama musical más actual y estar de moda de nuevo. Aquel excelente álbum se convirtió en un éxito de ventas aunque ningún sencillo más alcanzo el mismo éxito de "Breathe", lo que fue muy injusto.


Breathe



Fields of Fire


Guns and Arrows

Aquel álbum es una maravilla del que se pueden recomendar otras grandes canciones como "Fields of Gold" (segundo sencillo), "Fallen Angel", "Live Forever", "Trail of  Tears" o "Guns and Arrows" (tercer sencillo). En su estilo, temas de desarrollo lento. Que crecen muy despacio y necesitan de escuchas atentas y pacientes para descubrir sus secretos.
Después de aquel gran éxito repitió la formula. Es decir, al igual que le pasó después de "If I Was", sus nuevos trabajos pasarían sin pena ni gloria. Volviendo a perder el protagonismo mediático necesario para sobresalir. álbumes como "Little Orphans"(2001), "Move Me +" (2006) o "10" (2008) ni siquiera yo los conocía. Los he descubierto mientras escribía esta entrada. 

Become

En 2009 regresa con Ultravox y un excelente álbum. Con su banda se dedica ha hacer giras interpretando también sus temas en solitario. Justo en el momento de escribir esta entrada descubro la aparición de su nuevo álbum "Fragile", cuyo primer sencillo es "Become". Un álbum muy intimista y poco comercial que no creo que le ayude a recuperar su sitio dentro del panorama musical actual (y menos con un vídeo-clip tan malo). Pero a estas alturas debe estar por encima de todo eso.



viernes, 15 de agosto de 2014

Milli Vanilli




Los famosos impostores, como a algunos les gusta recordar. Bueno, lo de dar la imagen y no cantar no era una novedad en aquel momento y en la historia de la música se han dado otros muchos casos. Lo que demuestra que un disco nunca se debe comprar tan sólo por la foto de su portada. Aunque algunas fans así lo crean. Precisamente las chicas fueron las más decepcionadas. Aunque si tanto les gustaban físicamente tampoco pasaba nada, porque ellos existían, lo que pasa es que no cantaban. Cuando el escándalo estalló ya tenía el álbum.


Girl You know it´s True

A mi me importaba la música, y siendo realistas me daba igual si cantaban ellos o no. Fuesen quienes fuesen me gustaban y el disco lo hubiese comprado igual con una portada en blanco. Recuerdo que en el álbum se utilizaban bases musicales que recordaban a Boney M (también se versiona el tema "Ma baker"). Con los años descubrí que fue un proyecto de Frank Farían el creador de Boney M, y de ahí que utilizasen algunos de sus temas en este disco. Uno de tantos proyectos donde unos productores (cerebros de todo) buscaron unas caras atractivas para conquistar a la juventud de la época, la pena es que se descubrió y evidentemente se les terminó el chollo.

All or nothing

Pero lo importante es la música y verdaderamente las canciones revolucionaron a todo el mundo y sonaron en todas las discotecas, las bailé infinidad de veces. Repito, alguien las canta aunque no sean ellos, y no les vamos a quitar el merecido aplauso a los auténticos.
El primer sencillo "Girl You Know It´s True" supuso un éxito sin precedentes. Sobretodo la versión maxi (que compré). Porque es mucho mejor que la versión corta y suena tan bien que te gusta que dure y dure (al contrario que la mayoría de versiones largas).


Don´t Forget my Number

Según Wikypedia, los que aparecían en los vídeos y portadas eran bailarines y acompañaron a Sabrina ("Boys, boys, boys") en sus actuaciones antes de ser famosos. Los cantantes verdaderos eran Charles Shaw, John Davis, Brad Howell y las gemelas Jodie y Linda Rocco (fuente Wikypedia). Como he comentado, Frank Farian prefirió utilizar a estos dos bailarines por tener una imagen comercial más atractiva y joven. Cabe decir que en la edición europea del álbum, no se mostraba el interprete de las canciones, como suele ocurrir. Se entendía que eran ellos nada más. Mientras que en la edición americana si lo hicieron, y ahí estuvo el error de la discográfica.

Tanto el álbum como todos los sencillos editados se convirtieron en números uno y vendieron millones de copias hasta alcanzar el disco de platino. Tanto en Europa como en estados Unidos.
Otros éxitos serían "All or Nothing", "Don´t Forget my Number", "I´m Gonna Miss You" o "Blame it on the The Rain". Todos magníficos temas de baile, quizás la balada era la más floja.

I´m Gonna Miss You


Blame it on The Rain

Una mezcla de rap y sonido disco con unas bases rítmicas nuevas y diferentes en aquel momento. Un estilo que les convirtió en la revelación del año. Todos estos temas tuvieron infinidad de versiones, dependiendo si se editaban en Europa o Usa, así que es difícil encontrar la perfecta.


Keep On Running


Nice n Easy


Los bailarines Fab Morvan y Rob Pilatus después de este inmenso éxito y ante la incomodidad que suponían las sospechas de fraude exigieron a Frank Farian que el próximo trabajo fuese interpretado por ellos (en honor a la verdad es lo que ellos siempre hubiesen querido hacer pero Farian no les dejó, porque siempre los vio tan sólo como imagen del producto, aunque a cambio de ser imagen les prometió que grabarían un disco cantando ellos). Fue entonces cuando el propio productor confesó ante la prensa la cruda realidad. La cruda realidad es que, seguramente, los chicos de la portada tan sólo fueron víctimas de su inexperiencia y las ganas de éxito que les llevó a dejarse guiar por las ideas de Farian, lo que les supuso un gran error, ya que aceptaron poner su imagen confiando en la promesa de Farian de que su siguiente trabajo lo cantarían ellos. Algo que nunca se hizo realidad antes del escándalo.
Fue después (demasiado tarde) cuando editaron un álbum donde si cantaban ellos bajo el nombre de Rob & Fab pero no obtuvo éxito. Uno de ellos, Rob Pilatus, se suicidó en 1998 después de no conseguir levantar cabeza y justo cuando estaban preparando su regreso junto con el productor. Antes de esto Frank Farian relanzó a los cantantes reales bajo el nombre The Real Milli Vanilli, pero el disco tampoco obtuvo mucha aceptación.De este disco recuerdo comprar el primer maxi "Keep On Running", a mi me gustaban igual, eran los de siempre, los que cantaban de verdad. Así que no noté diferencia.
En cualquier caso los últimos años ochenta no hubiesen sido lo mismo sin esta música y por esas canciones merecen el recuerdo de esta entrada. A unos y otros, a todos juntos.






viernes, 8 de agosto de 2014

Los Rebeldes





En 1988 editan "Mas Allá del Bien y del Mal" un exitoso álbum que significaría la consagración rotunda de un grupo que había estado editando algunos discos desde 1981. Todos de modesta repercusión con canciones como "Mescalina", "Esto es Rock n Roll" o "El Rock del Hombre Lobo". Siempre dentro del sonido rockabilly, que en aquellos años tenía bastante aceptación y que otras bandas como Rey Lui, Tennesse, Loquillo o Stray Cats también promovían.


Mescalina


El Rock del Hombre Lobo (acústico)


Esto es Rock n Roll


Estas primeras canciones no me desagradaban pero tampoco me convencían como para seguirles. Nunca fue un estilo que me interesara demasiado,al margen de algunas canciones concretas. Pero cuando editaron aquel álbum en 1988 con "Mediterraneo" como primer sencillo la cosa cambió.
La canción se convirtió en el tema del verano y sonaba hasta en la sopa.
Me gustaba bastante aunque aún preferiría el resto de sencillos que luego se editarían. Grandes y míticos temas como "Bajo La Luz de la Luna","Un Español en Nueva York", "Corazón de Rock n Roll" o "Mi Generación".Entonces me compré aquel álbum.


Bajo La luz de la Luna


Mediterraneo






Se convirtió en su disco más vendido y nunca más podrían igualar el éxito que supuso aquel año en su carrera.Todos aquellos temas sonaron constantemente en las emisoras de radio y en todas las fiestas populares a lo largo de la geografía española. En especial me encantaban "Mi generación" y "Un Español en Nueva York".Me parecían terriblemente buenas.


Un Español en Nueva York


Mi Generación


Corazón de Rock n Roll



Un álbum con cinco sencillos de éxito arrollador, tan sólo gente como Mecano conseguía en España algo así. Pero fue un problema que pusieran tan alto aquel listón, ya que no pudieron igualar aquel éxito nunca más y su estrella se fue desinflando poco a poco.
Del mismo modo que entraron en mi banda sonora musical, luego casi desaparecieron. En los 90 continuaron editando trabajos que no conseguían sobresalir demasiado. De todas aquellas canciones cabe destacar algunas maravillas que debieron sobresalir más de lo que lo hicieron. Canciones como "Mía".


Mía



Otra maravilla y una de mis preferidas es "Las Reinas (De l´Hospitalet)", muy poco conocida. Todos estos temas tienen un ritmo y una calidad en los arreglos muy buenos. La voz de Carlos Segarra está a la altura y demuestra que este estilo le va como anillo al dedo. Otras canciones "Tu Mano en Mi Mano" o "Inmabelle".


Tu Mano en mi Mano


Inmabelle


Las Reinas (De L´Hospitalet)


Después vendrían algunos trabajos más y algunos directos, pero nada sobresalió. 
Hicieron historia y se convirtieron en una de las bandas más entrañables de los ochenta dentro del panorama musical español. Consiguieron sobresalir aunque fuera por poco tiempo y como continúan en activo quien sabe si algún día recuperan ese lugar vacío que una vez dejaron.




viernes, 1 de agosto de 2014

Cinemaspop




Este fue uno de tantos experimentos que se hicieron durante la década de los ochenta en España. Cuando el boom que supuso el tecno y los sintetizadores provocaron una avalancha de proyectos basados en aquel sonido tan típico de los ochenta. Azul y Negro, el dúo español electrónico por excelencia, fueron los precursores de esta idea en la que colaboraron otros músicos populares y recurridos de la época.


Zorba el griego



Se trató de versionar bandas sonoras en clave electrónica. Recuerdo que me atrajo mucho aquel sonido (clavado al sonido y estilo que vendía Azul y Negro). Así que me compré el maxi donde aparecía "Zorba el Griego" en la cara A y "James Bond" en la B. Hay que reconocer que esta propuesta no ha superado el paso del tiempo y en la actualidad parece mucho más simple que en aquel momento. Pero resulta entrañable para muchos.



James Bond


Para mi lo importante en aquel momento era aquel sonido tecno-pop que tanto me fascinaba. Y por ello tuvieron mucha repercusión, consiguiendo sobresalir en las emisoras de la época y colocarse en los primeros puestos de ventas. Del mismo modo, Louis Clark había conseguido un éxito igual (o superior porque fue a nivel internacional) añadiendo una base rítmica a temas de música clásica, lo llamó "Hooked On Classics" ( y Luis Cobos copiaría la idea en España editando varios discos así).


We love marylin


Follow The Blonde


Let´s go to the movies



No hay demasiada información al respecto. Un segundo fallido álbum (donde se incluyeron algunos temas originales) cerró la carrera de Cinemaspop. En este segundo trabajo se incluyeron nuevos aportaciones entre las que se encontraba la cantante Zanna. Pero el proyecto nunca tuvo la idea de perdurar mucho en el tiempo y aquí termino su historia.