jueves, 18 de febrero de 2016

Joe Smooth




Continuando con la línea de las dos entradas anteriores hoy os traigo a Joe Smooth. De nuevo un artista que con sólo una canción revolucionó el momento y arrasó en medio mundo. La canción en cuestión era "Promised Land", que inicialmente se editó en Estados Unidos en 1987, pero que llegó hasta Europa en 1989 gracias a una nueva remezcla que la catapultó a todas las discotecas y listas de éxito.

Promise Land (original version)


Promise Land (nueva mezcla)

Recuerdo el subidón cuando este tema sonaba en las discos de la época (igual que pasaba con el "The Only Way is Up" de Yazz). En España nunca más se supo, al menos a nivel mediático. Ningún otro tema de él destacó, aunque cuenta con dos álbumes: "Promise Land" (1988) y "Rejoice"(1990).
Su sonido house encajó dentro de la movida acid-house de moda en aquellos años.Como ya expliqué en las dos entradas anteriores, sacando lo mejor de toda aquella música minimalista este artista sobresalió con unos ritmos y una producción sobresaliente, no permitiendo que el fin de aquella gran década se recordarse sólo por su simpleza sonora. Gracias a canciones como "Promised land" muchos íbamos a las discotecas a disfrutar.

I´ll Try

Otros temas interesantes pueden ser "I´ll Try" o  "They Want to Be Free", entre otras. Joe Smooth es, antes que nada, un discjokey y productor musical. Su aventura como interprete se quedó en los ochenta. De hecho lo habitual es que sus temas los interpreten terceros y no él. Ha trabajado con gente tan importante como Pet Shop Boys, Withney Houston, Destiny´s Child, The Art Of Noise, Janet Jackson o Bros entre otros muchos.

They Want To be Free


No me atrevo a llamarle un One Hit Wonder (es un termino que no me gusta y siempre mal utilizado), pero si alguien se acerca ha este adjetivo es él. Lo que ocurre es que muchas de sus producciones para otros artistas pueden también haber sido éxitos importantes y de nuevo estaríamos incurriendo en un error al llamarle así. Su canción "Promised Land" siempre será magnífica.



sábado, 13 de febrero de 2016

Yazz



Continuando con la línea iniciada en la entrada anterior (ver aqui), que trataba del cambio de tendencia de la música de finales de los ochenta, veremos hoy otro espectacular ejemplo. Se trata de la cantante inglesa Yazz, que en su primer sencillo de éxito (y único bombazo a nivel mundial) se presentaba como Yazz And The Plastic Population, su inolvidable éxito fue "The Only Way is Up".



The Only Way Is Up


Esta maravilla de canción supo aprovechar todos aquellos ritmos Acid/Acid-house, de moda por entonces, pero utilizándolos de fondo y no como protagonistas. De este modo la canción se abrió paso entre tanta tendencia musical minimalista y nos ofreció un oasis de calidad vocal y buena producción que hizo sombra a todo aquel movimiento de simpleza musical. Como ya comenté en la anterior entrada estos grupos y/o interpretes se dieron mucho y marcaron la diferencia con el resto.

Stand Up For Your Love Rights


Fine Time


Where Has All The Love Gone?


No recuerdo ningún éxito más que fuera importante al menos por aquí, en cambio en Reino Unido consiguió continuar en los primeros puestos de las listas con "Stand Up For Your Love Rights" y con su primer álbum "Wanted"(1989) que consiguió llegar al nº3 en ventas.


Treat me Good


How Long (con Aswad)

Ya en los 90 editó algunos singles con algunas colaboraciones, como en la versión que interpretó de "How Long" junto a Aswad. En cuanto a álbumes tan sólo editó "One on One" en 1994 y "The Natural Life" en 1997, pero su estrella no brilló igual. Habrá que esperar hasta 2008 (con "Running Back to You") para ver un nuevo disco de ella que pasará sin pena ni gloria. Se desplaza a vivir a España.

Have Mercy


Look Of Love


Descubrí hace poco que en 2011 editó su último trabajo titulado "This Is Love" que supongo tampoco tuvo mucha repercusión. En cualquier caso, su mezcla de soul, disco y groove de finales de los ochenta siempre la ha hecho destacar. Su voz, sin ser una gran voz, y sus composiciones brillan de forma especial con una calidad que esta por encima de la mayoría de la música de otros que siempre se bailaba junto a sus canciones.
Aunque nunca la seguí después de aquel éxito de finales de los ochenta, me informé después de su carrera y pude escuchar algunos de sus temas, muchos los he colgado aquí para que podáis indagar un poco más en su música. Canciones como "Something Special", "Fine Time", "One True Woman", "Treat Me Good" o La versión de "Everybody´s Got To learn Sometimes" (original de The Korgis) entre otras.

Freedom


One True Woman


Everybody´s Got to learn sometimes




Una gran cantante, quizás poco aprovechada, que hizo las delicias de muchos con aquel "Only way is Up" y que demostró más tarde, ser mucho más que aquel tema, aunque la fama no le siguió al nivel que mereció.



lunes, 1 de febrero de 2016

Sydney Youngblood




A finales de los ochenta la música sufrió un cambio drástico. Era algo que se vislumbraba desde hacía tiempo pero pareció caer de golpe como una losa sobre todos nosotros. A mediados de los ochenta pocos recordaban la New Wave, el tecno y otras tendencias de principios de la década, grupos como Yazoo o The Human League parecian no interesar a nadie (a parte de a mi), a pesar de que aún estaban ahí. Además la música de finales de los setenta estaba desaparecida por completo y parecía muy anticuada. La música que se empezó a escuchar por todas partes era minimalista y barata y contrastaba con el virtuosismo y el cuidado en las producciones anteriores. Hablamos de el Acid, Acid-House y otras tendencias, que fueron ocupando el espacio y desplazando al resto. Entre 1987 y 1989 se instauraron esos ritmos repetitivos que luego degenerarían en la música máquina en los 90. A muchos les pilló desprevenidos y algunas bandas no consiguieron entender lo que estaba ocurriendo. De entre todo aquello se movían artistas que aprovechaban esos nuevos ritmos y sonidos para sacar buenos productos e intentar dar a los ochenta un final más honroso, y lo consiguieron porque fueron muchos. Sydney Youngblood era uno de ellos.

Sit and Wait

Aunque su carrera se extendió durante los 90, tampoco se puede decir que destacara demasiado. Tan sólo sus éxitos "Sit And Wait" y "If Only I Could" le colocaron en los primeros puestos de las listas durante 1989. La primera sobretodo sonaba hasta en la sopa...(Como se suele decir).



If Only I Could


Otros temas de ese año: "Feeling Free"(junto a Elaine Hudson) y su versión de "I´d Rather Go Blind"(original de Etta James) que consiguió meterlo en los charts americanos. Otra versión fue la de "Ain´t no Sunshine".

Feeling Free (con Elaine Hudson)


I´d rather Go Blind


Ain´t no Sunshine


Su primer tema "Congratulations"(1988) tuvo bastante éxito también aunque hoy en día esta totalmente olvidado. Su base rítmica fue una copia de las que inventaron Soul to Soul que por aquellos años arrasaban con su primer álbum (otra de esas bandas de las que sacar algo bueno de aquellos últimos años de los ochenta) y también recuerda mucho a Milli Vanilli. Esos parecidos le trajeron problemas por las críticas que generaban.
Otras canciones: "Hooked On You", "Wherever You Go" o "Anything", Cada vez desviándose más hacia el soul.
Congratulations


Hooked On You


Su voz resultó siempre muy personal, sus interpretaciones tenían la suficiente fuerza y encanto como para brillar por encima incluso de los temas que interpretaba. Desde mi punto de vista es su voz la que le da carácter a sus canciones y la que hace que te pares a escucharle.
A pesar de que musicalmente continuó robando el estilo a otros, en "No Big Deal" seguro que os parece escuchar a Ace Of Base y "So Good So Right" utiliza una base rítmica propia de Culture Beat (!?).
Parecía que copiaba todo lo que tenía éxito.


Wherever You go


Anything


No Big Deal


So Good So Right (All I can do)

Su voz es lo suficientemente buena como para poder disfrutar de sus temas sin complejos y "Sit and Wait" un buen tema que bailar y recordar.