sábado, 14 de febrero de 2015

Simple Minds





Una de las bandas más respetadas y míticas de los ochenta es Simple Minds. Recuerdo como nos gustaban sus canciones más conocidas en aquellos años y decir que eras fan de esta banda era como dejar claro que te gustaba la buena música. Su estilo llegó a conquistar y convencer a casi todo el mundo, del mismo modo que lo hacía U2 o Dire Straits. Y eso hizo que a los que les gustaban las canciones pero tampoco matasen mucho por ellas elevasen a la banda a la máxima categoría en cuanto a prestigio. Yo fui uno de esos, me gustaban tres o cuatro sencillos y nunca aguante un álbum entero (creo que como la mayoría), pero pensaba que la banda rebosaba calidad.


Alive and Kicking


Canciones construidas como himnos, perfectas para tararear en estadios y entre miles de fans. Fácil de mitificar y engrandecer y nacidas para recordar. Estos podrían ser algunos de los adjetivos que elevaron la música de Simple Minds a la máxima categoría. Con esto no quiero decir que fueran una banda que sólo aparentaba calidad. En verdad son una gran banda, con buenos músicos y mejores compositores. Y digo que son, porque continúan en activo. Y sus mejores álbumes los editan hoy en día.


Life in a Day


Sus inicios son muy diferentes a todo los que les encumbró. "Life in a Day" (1979) fue el primer sencillo de la banda y no tiene nada que ver con todo lo que vendría después. Lo mismo ocurre con su segundo sencillo "Chelsea Girl". Ambos sin mucha repercusión.


Chelsea Girl


Changeling


Otras canciones como "Changeling" tampoco tuvieron mejor fortuna, aunque ya mostraban algo del embrión de lo que vendría en el futuro. Han tocado tantos palos que en realidad se puede decir que es una banda que aglutina todo tipo de estilos y tendencias. Con "Love Song" muestran un sonido algo más electrónico alimentado por secuenciadores. Más cercano a lo que conocemos de ellos.
Con "See The Lights" ya aparecen los Simple Minds que más me gustan. Pausados, elegantes, melódicos y con personalidad."Promise You A Miracle" no es una de las que más sobresalen pero consiguió gran éxito.



Love Song


See The Light


Promise You a Miracle


En esta etapa es cuando les veo (Y escucho) subir en las listas de éxito y en presencia mediática. Otras canciones de este momento son "Glittering Prize" o "Someone Somewhere in sumertime" (que no fue sencillo pero esta bien). Pero con "Waterfront" establecen una frontera sonora con todo lo que habían hecho antes. Es aquí donde su estilo se vuelve más contundente y personal alejándose de su estilo más pop para entrar de lleno en el rock.
Otras canciones menores son "Up on the catwalk" y "Speed your love to me". Yo aún no había mostrado mucho interés por ellos en este momento. Y es que lo mejor estaba por llegar...


Glittering Prize


Someone Somewhere in Sumertime


Waterfront


Speed Your Love to me


Up On the catwalk


En 1984 aparece "Don´t You (forget about me)" y la mayoría giramos los oídos hacia ellos como nunca lo habíamos hecho antes. Fue un golpe de atención tal que consiguieron su primer y único numero uno en Estados Unidos. La canción se ha convertido en un himno y un icono sonoro de la década de los ochenta (segun Wikypedia, esta canción fue ofrecida a Billy Idol y Bryan Ferry antes de terminar en manos de Simple Minds). "Ghostdancing" quizás no marcó a nadie pero tuvo bastante repercusión también.


Don´t You (forget about me)


Ghostdancing


Alive and Kicking


Si parecía imposible superar lo de "Don´t You (Forget about me)" van y editan como sencillo "Alive and Kicking". Otra obra maestra que reafirmó a la banda como una de las mejores de aquel momento. No recuerdo a nadie que le disgustara estas canciones. La canción tiene momentos de himno, de esos que todos querríamos tararear en un concierto.Excelentes arreglos y perfecta en cuanto a su melodía y estructura. Más: "Sanctify Yourself" o "All the things She said" , pero ya no convencen igual. Esto es lo que me pasa con esta banda, tienen unas pocas grandes canciones pero el resto sólo me motivan si pongo mucho esfuerzo por mi parte.


Sanctify Yourself


All the things She said



Su creciente compromiso político hace que editen el tema "Mandela Day" y actúen en un gran concierto en su nombre. El motivo es noble, pero a la canción le falta algo para mi gusto.Otras canciones de esta etapa: "Belfast Child" o "This Is Your Land".



Mandela Day


Belfast Child


This is Your Land


Durante todo este tiempo (y en el futuro) los componentes de la banda irán cambiando a excepción de su voz principal e inconfundible cara Jim Kerr. "See the lights" es su primer sencillo en los noventa, ya reducidos a un trío. A mediados de los noventa (ahora como dúo) editan "She´s a River" y "hypnotized". Su éxito comercial cae en picado y es durante estos años cuando ya les pierdo la pista completamente. Otros temas: "War babies" y "Glitterball", canciones que resultan poco convincentes y que no parecen llegar a ningún lado. Sólo para muy fans.


See the Lights


She´s a River


Hypnotized


War Babies


Glitterball


Lo interesante de todo esto es el hecho de que en ningún momento la banda dejo de estar activa y de sacar discos. Se que a muchos les parecía ya una banda desaparecida desde los ochenta o principios de los noventa. Pero como pasa siempre esto sólo es una impresión nuestra, debido a la falta de promoción de sus nuevas canciones (Y posiblemente a que ya no eramos los mismos y no prestábamos la misma atención a la música como diez años antes).



Dancing Barefoot


En 2001 editan un nuevo sencillo: "Dancing barefoot" con el que intentan recuperar el espacio perdido. Para algunos es el principio de la recuperación y de una nueva etapa alimentada por un estilo mucho más vistoso y brillante sin perder su carácter tan personal que siempre les caracterizó. Después de un nuevo trabajo titulado "Cry"(2002) sin demasiado éxito se embarcan en varias giras y editan varios recopilatorios y re-ediciones de sus álbumes. Durante esta etapa continuo sin enterarme de nada.





Pero esto cambia con la edición en 2005 de su álbum "Black and White 050505". Este trabajo lo descubro por casualidad y lo escucho con avidez pensando que es lo primero que editan desde principios de los 90. El disco me parece excelente en su conjunto, muy superior al cualquiera de sus anteriores álbumes y el primer sencillo "Home" muy interesante. Me gustaría recomendar de este trabajo otros temas como "Stay Visible" que recupera su linea más ochentera y mítica o "Different World".
Años más tarde editan el sencillo "Rockets", que desconocía. Incluído en un nuevo trabajo también desconocido para mi en aquel momento: "Grafitti Soul´s"(2009).


Home


Rockets


Stay Visible





Finalmente en 2014 editan su último trabajo hasta la fecha "Big Music", un estupendo trabajo que vuelve a dejar claro que la banda esta en su mejor momento creativo, a pesar de que sus sencillos nunca serán éxitos muy recordados ni míticos. Tan sólo hay que escuchar "Blindfolded" para darse cuenta de la arrolladora personalidad de este disco. Algún otro ejemplo puede ser "Midnight Walking", "Honest Town", "Human" o "Let The Day Began". Para mi su mejor álbum sin duda.


Blindfolded


Midnight Walking


Let The day Began


Honest Town




Una banda que se encuentra en su momento más maduro y creativo. Una reliquia de los ochenta convertida en diamante con los años. Siempre fueron muy buenos, pero ahora se salen.




viernes, 6 de febrero de 2015

Atlanta





"Something More Than Funky" (o "More than funky" en la versión del álbum) es un tema que recuerdo muy bien. Muy atípico, sobretodo a mediados de los ochenta y viniendo de una banda española que, no sólo cantaba en inglés, además hacían funk. Algo muy raro en aquel momento.
Esto es lo que yo recuerdo, vagamente, de las pocas veces que les vi actuar en televisión. Ya que buscar información sobre ellos es una tarea complicada hoy en día. Es una banda olvidada y perdida en el tiempo. Sus comienzos se remontan a principios de los ochenta y, al parecer, la banda despareció a finales de la misma década (aunque de este dato no estoy seguro). Su mayor momento de éxito se da a mediados de los ochenta con el sencillo "Something More than Funky", canción que fue re-interpretada en 1985 para su edición como sencillo (y maxi) y que suena bastante diferente que la original que aparece en el álbum. Quizás por ello le cambiaron algo el nombre, ya que la del álbum se titula "More Than Funky" y que es de 1984, año de edición del álbum con mismo titulo.

Something More Than Funky

Otras canciones podrían ser "Fantastically" (1982), "I Wanna Dance" o "Romantic Break", esta última la recuerdo bien ya que fue la sintonía de Tocata en aquellos años.
Atlanta pudo cometer el error de editar bajo el sello discográfico Blanco y Negro. Sello italiano conocido en toda Europa por dedicarse casi exclusivamente al sonido italo-disco. Este sello permitía a algunas bandas españolas lanzar sus trabajos fuera de España con facilidad. Pero a cambio se han tenido que aguantar cuando fuera de España les han etiquetado como música Italo-disco, algo que de editar en otro sello no abría ocurrido y cuando es evidente que su estilo es claramente funk (a Azul y Negro les pasó algo parecido). De hecho sus componentes eran músicos provenientes de estilos tan dispares como el jazz, funk o el rock. Cuando en la música Italo-disco ni siquiera se podría hablar de músicos, más bien de ingenieros de sonido. Además sus directos fueron muy celebrados por la calidad que ofrecían. Algo de lo que tampoco podían presumir los cantantes del sonido Italo, que en el mejor de los casos solían cantar en playback.
Sus componentes no cambiaron mucho mientras la banda estuvo en activo (que no fueron muchos años y sólo tres álbumes). Era muy característico la indumentaria del cantante, que parecía salido de un cómic de Flash Gordon. Aunque la banda era de Barcelona sus componentes conformaban un elenco vario pinto de españoles, brasileños y un italiano. Componentes: Alex Soler: bajo, Frank de la Torre: voz, Ester Munt: teclados y voz femenina, Checo Soler: baterista, Adolf Rodrigo: guitarra y compositor, Tullio Tonelli: Ingeniero sonido. (este último me falta confirmar).

More than funky (album version)


Romantic Break


I Wanna Dance


Living on the hard street


Fantastically

No recuerdo muy bien como conseguí el maxi de "Something More Than Funky" (seguramente en algunas rebajas). La canción me gustaba bastante, aunque recuerdo que la versión larga era un tanto cansina. El inicio del tema se hizo muy popular. Con esos acordes de teclado que se repiten en gran parte del tema y tanto la canción como la imagen del grupo era muy internacional.
Otras canciones que demuestran su calidad: "Living on the hard Street" o "Tell me Why".





Tell me Why (live)

Otra joya que a partir de ahora se podrá recordad aquí. Para disfrute de los más nostálgicos y de todos aquellos a los que les gusta la música. 


domingo, 1 de febrero de 2015

Spargo




Recuerdo muy bien escuchar constantemente "You and Me" por la radio en 1980. El sencillo paso por mis manos en varias ocasiones cada vez que hacía una de mis visitas a las tiendas de discos. Aunque nunca me convencía lo suficiente como para comprarlo. Siempre terminaba por escoger algún otro éxito de la época que me resultaba mucho más atrayente.


You and Me


Spargo fue una banda holandesa (sinceramente siempre pensé que eran italianos) que obtuvo éxito a principios de los ochenta, esencialmente con tres temas: "You and Me", "Just For You" y en menor medida "One Night Affair" . Editaron más sencillos pero ningún otro destacó del mismo modo, al menos por aquí.


Just for You


One Night Affair





Otras canciones pueden ser "Hip Hap Hop", "Head up to the sky" o "Running From your Lovin´". Sobresalía la voz femenina que con el paso del tiempo ganó en presencia. Aunque la carrera de la banda fue muy corta y a mediados de los ochenta ya estaban separados.
Con los años regresaron para hacer algunos conciertos y giras, como ha ocurrido con muchos de los grupos de aquellos años.


Hip Hap Hop


Running from your lovin´


Head up to the Sky



No hay mucho más que contar. Pero estoy seguro que al menos aquel "You and Me" habrá traído muchos recuerdos a más de uno y aunque tan sólo sea por esta canción, también he querido recordar a esta banda en El Viejo Pop. Otro cachito de los ochenta recuperado.