martes, 17 de abril de 2018

Miko Mission




Este artista fue uno de los responsables del auge del Italo-disco durante los ochenta. Ya hemos hablado de este fenómeno musical en otras entradas. Un estilo que muchos, sobretodo los críticos, ignoraron. A pesar de que su presencia mediática fue enorme y marco a toda una generación.
Miko Mission es conocido en España por esta exitosa etapa. Aunque comenzó muy joven en su país (Italia), adoptando diferentes nombres e incluso participando en algún grupo. Incluso llegó a participar en el festival de San Remo en un par de ocasiones.

How Old Are You?

Su primer "Bombazo" llegó en 1984 con "How Old Are You?". Los D.J´s de la época gozaron como locos pinchando y mezclando las versiones extendidas de temas como este. Esto llevó a poner de moda "mixes" varios, de diferente nombre: Max Mix, Bolero Mix, Discjokey Mix...etc.
Algo original entonces, pero bastante sencillo de ejecutar, ya que muchos de estos temas sonaban exactamente igual.

The World Is You

Repitió éxito con "The World Is You", conocido por aquí por su estribillo en castellano que dice: "En Barcelona yo tengo corrida en la plaza de toros...". No pudo sonar más esta canción. A mi, como el resto de mis amigos, nos gustaba mucho. Creo que lo más atractivo era el sonido de este tipo de canciones. Un estilo muy futurista y nuevo para la época.
Con "Two For Love"(1985) consiguió el éxito de nuevo. Podemos decir que 1984 y 1985 fueron los años de mayor éxito del artista.


Two For love

Strip Tease

Toc Toc Toc

Pero a partir de 1985, su presencia mediática bajo mucho y la repercusión de sus siguientes tema también. Hasta el punto que no conozco ninguno de las siguientes canciones que editó: "Strip Tease", "Toc,toc,toc", "I Like A Woman´s Heart", "I Believe" o "One Step to Heaven" entre otros desconocidos temas. Que conste que siempre hablo de España. Suponemos que en su país de origen, estas canciones tuvieron más repercusión.
Editó algún tema más durante los 90, cuando en España su estilo ya había desaparecido y caído en el olvido.


I Like A Woman´s Heart

I Believe

One Step To Heaven

La imagen de estos artistas es difícil de aceptar hoy en día, debido a sus extraños atuendos y apariencia andrógena. Pero resulta curioso como en aquellos años, no resultaba tan difícil de ver. Lo que demuestra la libertad que se respiraba en ese sentido al menos dentro del mundo de la música. Y digo que resulta curioso (sino extraño), porque es en los tiempos que corren, hoy en día, cuando deberíamos estar de vuelta de todo eso y no escandalizarnos tanto por este tipo de cuestiones.


Tengo que confesar que me he decepcionado mucho cuando me he dado cuenta que tan solo conozco tres temas (Los tres primeros sencillos) y que lo demás no destacó igual. Siempre pensé que Miko Mission tenía más éxitos importantes en su haber en nuestro país. La marca que dejó en nuestra memoria fue importante y así me lo parecía. Pero la memoria es traidora y resulta que en este género y en España, el rey fue Fancy. Que curiosamente no es italiano.


lunes, 9 de abril de 2018

The Motels



The Motels es una banda americana que no conozco mucho. Les recuerdo durante los ochenta por ver algún disco suyo en las tiendas y alguna foto en las revistas de la época. Y sus temas de más éxito como "Only The Lonely" o "Suddenly last Summer" han permanecido de forma clandestina en mi memoria. Me son familiares pero sin recordarlas de verdad. O estaba ocupado con otras canciones o no tuvieron tanta repercusión como para que me llegaran a encontrar.

Only The Lonely

Aunque su inclinación hacia un sonido cada vez más comercial les hizo ganar presencia mediática, nunca consiguieron sobresalir como otros grupos de la época, al menos en España. Pero sus temas "Only The Lonely" y "Take The L" llegaron hasta el número 9 en algunos países.

Total Control

Closet and Bullets

Su primer álbum data de 1979, se extraen algunos temas como "Total Control" o "Closet and Bullets", sin mucha repercusión, pero que marcaron tendencia. En concreto, el sonido del bajo es el protagonista principal en estas primeras composiciones. Algo que se repetirá en su segundo trabajo "Careful"(1980). De este último cabe destacar "Days Are Ok" y "Whose Problem?".



Days Are OK

Whose Problem?

Pero será en 1982, después de unos cambios en la formación, cuando consiguen sobresalir definitivamente gracias a su disco "All Four One"(1982). Del cual se extraen los mencionados sencillos "Only The Lonely" y "Take The L". Además de "Forever Mine". Con este trabajo se editan vídeo-clips. En el momento de gran expansión de este soporte mediático. La banda estaba en racha, en 1983 lanzan un nuevo álbum: "Little Robbers".
(Hubo un álbum titulado "Apocalypso" que debió haberse lanzado en 1981, pero fue rechazado por la compañía discográfica por ser poco comercial, este disco será lanzado finalmente en 2011).

Forever mine

"Sunddenly Last Summer", el nuevo sencillo, se convierte en uno de sus mayores éxitos a nivel mundial. Esa convinación de comercialidad y elegancia infería gran personalidad a las composiciones. Aunque la voz de Martha Davis, también tiene mucho que ver. También participaron en algunas bandas sonoras aportando alguna canción. Es el caso de "Long Day" o "In The Jungle".


Suddenly Last Summer

Long Day

In The Jungle

El quinto trabajo del grupo sería lanzado en 1985 y se tituló "Shock".  La época de la New Wave había remitido por completo y los nuevos tiempos no tuvieron piedad con este tipo de grupos. El momento álgido de su carrera ya había pasado. Ha pesar de que ellos seguían igual de creativos.

Footsteps

Shame

Su nuevo sencillo fue "Shame", seguido de "Shock" y "Icy Red". Es en este punto de la carrera del grupo cuando su cantante Martha Davis, decide dejar la banda para comenzar su carrera en solitario. Aunque, después de varios álbumes, su carrera parecía estancada y sin despertar interés.

Shock

Icy Red

Cries and Whispers

A finales de los 90 se reúne con un grupo de músicos y se presenta como Martha Davis and The Motels. De este modo se dedican a realizar conciertos por Estados Unidos. Hasta que en 2005 lanzan un álbum titulado "So The Story Goes". También lanzan un disco en directo por esa época.
Finalmente recuperan el nombre de The Motels y lanzan en 2007 el trabajo "Clean Modern and Reasonable". Aunque el disco contiene nuevas versiones de temas antiguos y caras B.
También aparece un nuevo disco del grupo titulado "This" en 2008.
A partir de ahí el grupo a continuado haciendo giras, aunque con cambios en sus componentes.
En 2018 se edita un nuevo trabajo como The Motels: "The Last Few Beautiful Days".


viernes, 2 de marzo de 2018

Stars On 45



Hace poco hablamos de The Star Sisters. Que son, lo que hoy llamaríamos un "Spin Off "de Stars On 45. Es decir, el tema que nos ocupa hoy es la madre del cordero.
Star On 45 fue un proyecto musical holandés que alcanzo mucho éxito a nivel mundial. Su propuesta era hacer un mix de versiones de grandes éxitos, aunadas en diferentes estilos o dedicadas a algún artista en concreto. De este modo, en 1980 se edita el primer sencillo con música de los 60.

Stars on 45

70 disco mix

La entrada a cada medley era siempre la misma, el tema original "Stars On 45", que en ocasiones solía aparecer también en diferentes momentos del disco. Es muy popular y todo el mundo que vivió aquellos años lo recuerda con agrado. Otra canción original fue "45 Stars Get Ready". Que si no recuerdo mal apareció con el segundo álbum. 
El primer álbum se editó aquel 1980 y fue todo un éxito de ventas. Se caracterizó por la simpleza de su portada. El segundo volumen llegó en 1981.


45 Stars Get Ready

Abba Medley

Fue todo un acontecimiento musical, que sonaba por todos lados y en todas las emisoras de radio. Se popularizaron diferentes popurri. Sobretodo el de Abba, que yo tenía en una casete en versión single (si, existían sencillos en versión cinta). Aunque el de The Beatles fue el primero y ganó con diferencia.

More Stars

Se utilizaron artistas que sonaban como los originales, hasta el punto que en muchos casos parecían los originales. Este fue un punto fuerte del proyecto, el hecho de que pareciesen temas enlazados originales, le dio consistencia y personalidad. El mérito estuvo en ajuntar tanta canción diferente bajo un mismo ritmo. En el futuro esto se convertiría en algo muy habitual.
Con las canciones de los 80 les costó mucho más clavar los originales.


80´S medley


Hasta cuatro álbumes, sin contar los dos discos que editarían The Star Sisters como grupo independiente, también repletos de popurris.
Estoy seguro que esta entrada traerá muchos recuerdos...



viernes, 23 de febrero de 2018

Stargo




Aún faltaba unos años para que el sonido italo-disco desapareciera casi por completo y dejara paso a nuevas tendencias como el acid-house. Stargo fue una propuesta muy fugaz que consiguió su punto más álgido entre 1985 y 1986 gracias a este tema, que a mi me convenció. Su único éxito fue este "Supermán", tema simplón pero que me gusta.

Superman

Su éxito fue moderado, pasó más desapercibido que otra cosa y esto también fue porque las tendencias musicales de finales de los ochenta estaban tomando un rumbo distinto al habitual.
Stargo ya había probado suerte en años anteriores con "Capsicum"(1983), que tuvo aún menos éxito que el tema que comentamos aquí. En España al menos.

Capsicum

"Superman" fue compuesto por el afamado artista del género "Italo": Gazebo (afamado para los seguidores de este género, pero para nadie más). Tiene de interesante su concepto y su ritmo. Parece un "Charleston" vitaminado. Esa voz masculina sintetizada recuerda a las voces que producían los micros en los años 20, lo que alimenta ese aire "retro" que me parece tan interesante y la voz femenina acompaña a la perfección. Además, creo que a nivel de melodía esta muy conseguida.

Dance Into The Moonlight

El grupo editó unos seis sencillos en total. Una carrera poco productiva y de poca repercusión que por si sola no merece destacar. Hay muchos otros artistas de este género que sí  han marcado a una generación. Lo peor es que todos sus temas suenan igual, los mismos (o él mismo) sintetizador de fondo y machacando el ritmo. De todos modos, era bastante habitual que ocurriera esto en aquellos años y sobretodo en este estilo tan concreto..

Life Is Life

Lo más curioso es que, para mi, su otro tema interesante se encuentra en la cara B de su maxi "Superman". Se trata de "Dance Into The Moonlight", lo escuchaba tanto como la cara A. En esta canción se conserva ese aire antiguo que me gusta, aunque la voz masculina solo aparece en los coros y sin sintetizar. Creo que la presencia del sintetizador marcando los tiempos en la canción es la clave.
Otra desconocida canción es "Sunshine Dance", que ya suena algo diferente.

Sunshine Dance

Lo demás se reduce a algunas versiones, más prescindibles que otra cosa. Como el tema de Opus "Life Is Life", re-sintetizado en la versión de Stargo y que parece que sonó bastante en Italia.
Nada más que aportar. Quería recordar el tema principal y dejar constancia de su paso por aquella década, aunque no sea una de las canciones más importantes y más representativas de los ochenta.


jueves, 15 de febrero de 2018

The Star Sisters



A principios de los ochenta un proyecto musical tomo forma y consiguió sobresalir de entre toda la explosión de creatividad que invadió aquella década. Se trataba de Stars On 45. El mérito estaba en crear un popurri de versiones (clavando los originales) y todo encadenado en un "non-stop" que como su nonbre indica, no parecía tener fin. Yo compré al primer sencillo de aquel proyecto y su primer y segundo álbum. De gran éxito de ventas en general, ya que estaba muy bien elaborado y eran unos discos que encajaban en cualquier discografía.

Más avanzada la década apareció lo que hoy llamaríamos: spin off , de aquel proyecto inicial. Eran The Star Sisters, que del mismo modo, hacían versiones de temas clásicos de los 40 y 50. Aunque esta vez emulando a las famosas Andrew Sisters.

Andrew Sisters medley

En realidad, ya con Stars On 45 habían interpretado temas Swing de la época dorada de los 40 y 50.
Pero en esta ocasión se volcaron en aquellos años dorados de forma más concreta. No sólo en las Andrew Sisters, sino también en los clásicos de cine de Hollywood o en los éxitos de Gren Miller entre otros.

Hooray for Hollywood

Tribute to Marilyn Monroe

In The Mood

He´s the One I Love

Aunque avanzados los ochenta intentaron reformarse en un grupo de música disco, con temas como "He´s The One I Love", "Are You Ready For My Love", "Danger" o "Just Another Night In New York City". Desde mi punto de vista la "reforma" fracasó y terminaron por deshacer el trío. En esta etapa, en ocasiones, me recordaban a Bananarama. Ninguno de esos temas es recordado hoy en día. Aunque no ocurre lo mismo con sus "medleys" iniciales.

Just Another Night In New Yor City

Are You Ready For My Love

Danger

Estoy convencido que muchos cincuentones (y otros más mayores) estarán agradecidos con esta entrada. Por Traer desde aquellos años estas versiones de temas tan nostálgicos. Nosotros eramos niños o no habíamos nacido cuando los originales de esas canciones sonaban en Estados Unidos. Pero yo los recuerdo de películas americanas de aquellos años y de escucharlo en discos de mis padres. Así que gracias a ellos, esta música formó parte de mi niñez y por ello esta llena de nostalgia para mi también.


sábado, 6 de enero de 2018

Crowded House



Algo hizo mal Crowded House, porque a pesar de la cantidad de grandes canciones que tienen, es un grupo muy desconocido. La gente conoce sus canciones pero no saben quien las canta. Alguna canción como "Don´t Dream It´s Over" (de su primer álbum) fue más conocida en la versión de Paul Young que en la original que ellos editaron en 1986.

Don´t Dream It´s Over

Descubrí el potencial de esta banda en los 90, cuando decidí comprar un grandes éxitos (1996). Poco a poco, fui reconociendo aquellos temas, guardados en mi memoria y quedé sorprendido de todo lo que reconocía. No las recuerdo como canciones que arrasaran en las emisoras ni en las listas de éxitos, pero tenían suficiente presencia mediática. De otro modo no las hubiese reconocido. Y estaba siempre muy pendiente del panorama musical, sin ser un experto claro. Me tragaba todos los programas musicales y de vídeos de aquellos años y escuchaba mucha radio (con la cinta preparada para grabar). Así que no entiendo como se me escapó esta banda durante aquellos años.
El anuncio en TV de aquel grandes éxitos rezaba: "Conoces más canciones de Crowded House de lo que piensas...". Por lo que deduzco que fue algo generalizado y no me ocurrió a mi solo.

Weather With You

Something Strong


Into Temptation

World Where You Live

Es un grupo de influencia "Beatle", o eso dicen. Voces suaves, pop elegante y sobretodo, grandes baladas. Esas baladas es lo que más me gusta de la banda, lo más maduro y que más transmite la personalidad del grupo. Los temas un poco más animados son lo que menos destaca de su discografía (a mi entender sobretodo). Aunque algunos de estos temas sean sus singles más recordados. Entre ellos: "World Where You Live", "Something Strong", "It´s Only Natural", "Instinct", "Locket Out" o "Weather With You"...etc.
Pero la lista de temas lentos es increíble: "Into Temptation", "Better Be Home Soon","Fall AT Your Feet", "Distant Sun", "Four Seasons In One Day" o "Not The Girl You Think You Are". Además de "Don´t Dream It´s Over".

Better Be Home Soon

Fall At Your Feet

Distant Sun

Aunque hay bastantes más que no hemos mencionado.
"Don´t Dream It´s Over" y "Fall At Your Feet" son quizás las que más éxito consiguieron. Sobretodo por que la primera fue versionada (como ya sabemos) con éxito arrollador.
Pero si viviste aquellos años, recordadas el resto también.



Not The Girl You Thing You Are

Instinct


Su carrera principal abarca desde 1986 hasta 1993. Luego reaparecieron en 2007 y en 2010 con nuevos trabajos. En total seis álbumes.
Esta banda australiana se formó en 1985 con Neil Finn (Split Enz), voz principal, guitarrista y compositor, Paul Hester (Split Enz) a la batería y Nick Seymour al bajo. Indiscutiblemente, y sin querer menospreciar al resto, Neil Finn fue el cerebro y corazón del grupo.
Tiempo después Tim Finn, hermano de Neil se sumaría a la banda, al igual que haría Mark Hart (teclados y guitarra) tiempo después. Paul Hester abandonaría la banda en 1994.


Mean To Me

El listado de grandes canciones es enorme. La mayoría concentrada en su etapa inicial y en sus cuatro primeros trabajos. Hoy en día continúan en activo aunque no bajo el nombre de la banda. Los hermanos Finn editan discos desde los 90 y su carrera continúa. Aunque sobretodo en Australia y zona de influencia.



viernes, 8 de diciembre de 2017

Tears For Fears




Esta banda inglesa se formó en 1981, aunque su primer álbum apareció en 1983. De influencia New Wave y con una personalidad y carácter rotundo, crearon una serie de éxitos inolvidables y convencieron a crítica y público por igual.

Shout

Aunque el éxito rotundo a nivel mundial no llegaría hasta 1984 y su single "Shout", incluído en su segundo trabajo "Songs From The Big Chair"(1985). De este álbum también se extrajeron otros éxitos: "Everybody Wants To Rule The work", "Head Over Heels" y "I Believe".

Los inicios de Curt Smith y Roland Orzabal, corazón y alma de Tears For Fears se remontan a 1981 cuando formaron, junto con otros músicos, la banda Graduate, vendiendo un sonido Ska que tuvo bastante repercusión aquel año, sobretodo en España.
Con "Shout" habían evolucionado mil años y captado de pleno (y de nuevo) mi atención, aún sin reconocer en ellos a esos Graduate de principios de los ochenta, de los cuales aún conservo su único sencillo de éxito.
Fue a finales de esa década, cuando reparé en el cantante y lo comparé con la de la portada del sencillo de Graduate.

Everybody Wants To Rule The Word

Ese mismo año (el del lanzamiento de Graduate) los dos artistas decidieron dar un cambio de registro a su banda y formaron Tears For Fears.  De su primer trabajo se extrajeron: "Mad World", "Pale Shelter" y "Change". Aunque la repercusión no llegó a suponer un éxito masivo, estas canciones son muy recordadas por los fans. Tiempo después y antes de la edición de su segundo álbum lanzaron un cuarto sencillo sin apenas éxito titulado "The Way We Are", con un registro muy diferente al de los temas anteriores.

Mad World

Pale Shelter

Change

The Way You Are

Una segunda etapa de la banda amanecía, editaron un primer sencillo sin demasiado éxito titulado "Mother´s Talk". Pero el siguiente sería el famoso "Shout"(1984) y con él la banda arrasó en todo el mundo, definitivamente este era un gran adelanto que abriría puertas a su nuevo álbum en 1985.



Mother´s Talk

Head Over Heels

I Believe

El álbum alcanzó gran éxito nada más salir. El nuevo sonido sofisticado de la banda había calado en todo el mundo, incluso en Estados Unidos. Este éxito les acompañó con su segundo sencillo "Everybody Wants To Rule The World" y se convirtieron en una banda de gran repercusión y de mayores ventas aquel año.
Habían hecho historia.

En 1989 aparece su tercer álbum "The Seeds Of love", de nuevo con un estilo e inspiración diferente, pero manteniendo la épica de sus canciones. De este disco son remarcables las canciones "Woman In Chains", "Showing The Seeds Of Love" y "Advice For The Young Hearts". Todas de gran éxito.

Showing The Seeds Of Love

Woman In Chains

Advice For The Young Heart


Pero la presión del éxito, discrepancias entre los dos componentes principales y problemas con su representante desembocaron en la inesperada separación del grupo en 1991, cuando estaban en la cresta de la ola. A pesar de ello Orzabal, en solitario, mantiene el nombre de la banda y lanza un nuevo sencillo: "Laid So Low" (1992). Que sirvió para promocionar un grandes éxitos.

Laid So Low

En 1993 aparece un nuevo trabajo: "Elemental" que aporta nuevos sonidos. Destacar "Break It Down Again", "Cold" y "Goodnight Song". Y en 1995 se edita "Raoul And The Kings Of Spain", su trabajo menos conocido y de menos repercusión, pero el más valorado por el artista. Donde Orzabal ahonda en su herencia española.

Break It Down Again

Raoul ANd The Kings Of Spain
Cold

Goodnight Song

Destacable de esta nueva etapa: "Raoul And The Kings Of Spain", "Secrets" y "God´s Mistake", aunque pasaron inadvertidas en general y mi interés por el grupo había desaparecido también. Inmiscuido en otros ritmos y atraído constantemente por propuestas nuevas. Ni me había dado cuenta en ese momento del cambio de registro y de los problemas de la banda. Todo lo que sube ha de bajar.

Raoul And The Kings Of Spain

God´s Mistake

Secrets

No hay que decir que les perdí la pista por completo. Supe tiempo después que Orzabal edito un álbum en solitario sin éxito, al igual que hizo Smith por su lado en un par de ocasiones con el mismo resultado. Fue en 2004 cuando llega la reconciliación de ambos y el anuncio de un nuevo trabajo del grupo, regresando al épico sonido de los ochenta y a su cara más exitosa. El älbum: "Everybody´s Loves A Happy Ending" (2005). Pero aunque sirvió para que los fans les recordasen de nuevo, no consiguió repercusión. En 2006 se editó un directo en París.



Closets Thing To Heaven

Secret World

Who Killed Tangerine?

I Love You But I´m Lost


Sencillos, aunque sin gran repercusión: "Closets Thing To Heaven", "Secret Wordl" y "Who Killed Tangerine?".
Desde entonces la banda ha estado produciendo otros artistas, editando grandes éxitos y ediciones coleccionistas de sus álbumes, un EP: "Ready Boys And Girls"(2014) y efectuando conciertos por todo el mundo. En 2017 lanzan un gran sencillo: "I Love You But I´m Lost". Una gran canción desde mi punto de vista, incluida en un nuevo grandes éxitos. También hay anunciado un nuevo álbum. Solo falta saber si llegará...