sábado, 21 de marzo de 2015

Peter Schilling





Peter Schilling también consiguió éxito gracias a "Major Tom (Coming home)" durante los primeros ochenta. Dicen que esta canción continua (y se inspira) en "Space Odity"de David Bowie.
El cantante alemán tuvo mucho éxito en su país con este tema y un año después decidió editar el sencillo en inglés y más tarde también tradujo el álbum entero "Error In The System"(1982). De este modo consiguió sobresalir en el resto de Europa e incluso en Estados Unidos.


Major Tom (Coming home)


Lo cierto es  que recuerdo escuchar la canción pero tampoco que fuese ningún fenómeno a nivel de ventas, ni siquiera en las listas de éxito, al menos en España. Mi percepción es de un éxito menor, dentro del universo de éxitos que había en aquel momento. Simplemente es que otras destacaron mucho más y se llevaron la mayor parte de mi atención. 
Escuchando ahora estas canciones, me parecen muy similares en producción a otras encasilladas dentro del Italo Disco. "The Different Story", me lo parece sobretodo en su inicio, aunque la canción cambia y gana más en su estribillo.



Terra Titanic (Versión en alemán)


El cantante no se quedó en este sencillo y al menos editó un par más que sobresalieron también. Sobretodo la nombrada "The Different Story". El otro fue "Terra Titanic", la menos recordada quizás.
"The Different Sory" me parece la más recordada en España, incluso superando a su primer sencillo. Y estoy seguro que muchos la teníamos catalogada dentro del sonido Italo como ya he comentado. Evidentemente el cantante no tenía esa intención. Pero en aquellos años muchos de los sintetizadores que se utilizaban dentro del Italo (con unos sonidos muy característicos) también se usaban por otros artistas que nada tenían que ver con ese género. Al fina la producción resultaba al oído tan parecida que creaba esta confusión. Ocurrió lo mismo con algunos artistas españoles de música electrónica que intentaban venderse fuera de España. Si encima utilizaban el sello discográfico blanco y negro, la confusión estaba servida y es muy difícil hacer cambiar de opinión a los que piensan eso (Azul y Negro son un ejemplo de este error).

The Different Story


The Noah Plan


Después de tres álbumes y un éxito que iba a menos desapareció a finales de los ochenta. En los noventa se edito un grandes éxitos en cd que pareció revivir un poco su memoria.
Otro pedazo de la música de los ochenta recuperado para continuar disfrutando de él.




miércoles, 11 de marzo de 2015

Europe




Poco hay que decir de la banda sueca de rock Europe. Como muchos, yo también quedé fascinado por "The Final Countdown"(1986), el sencillo que les catapultó a los más alto y por el que se les recuerda constantemente.  Comenzaron su andadura roquera a principios de los ochenta con especial éxito en su país de origen y en Japón. Ningún éxito rotundo, ni nada muy remarcable en aquel momento salvo la brillante voz de su cantante Joey Tempest. El estilo de la banda era más duro (y cercano al heavy) de lo que sería la línea de futuro que tanto éxito les daría. De hecho ya en su segundo álbum aparece su primer éxito internacional "Open Your Heart", con ese rock melódico que tanto nos gustaba a todos.


Open Your Heart



Algún que otro single más hubo antes de "The Final Countdown", como "Rock The Night", pero sin mucha repercusión. "The Final Countdown" significó la consagración de la banda y sus mayores cotas de éxito y popularidad. Todos nos aprendimos aquella melodía y nos fascinaba la voz y la manera de interpretar del cantante. El hecho de que tuviesen un sonido tan limpio (y comercial), no quitaba calidad al resultado. Aunque lo que menos gustó a muchos aficionados al rock duro era esa imagen de rubitos preciosos que volvía locas a todas las chicas. Y es que los roqueros de verdad no deben gustar tanto...digo yo.



Rock The Night


The Final Countdown




La canción se convirtió en numero 1 en 25 países y fue un éxito sin precedentes tratándose de un grupo de rock sueco. Hoy día me continúa fascinando la voz limpia del cantante y el espectacular sólo de guitarra, que engrana perfectamente con el resto de la canción. 
Remataron con "Carrie", su segundo sencillo. Esta vez una super-balada que arrasó de nuevo. Un tercer sencillo titulado "Cherokee" pasó más desapercibido. Este tercer sencillo anunciaba que tocaba descender después del fulminante ascenso al éxito.



Carrie


Cherokee




Sus nuevos trabajos no conseguirían igualar, ni por asomo, el éxito de su anterior álbum. Poco a poco fui perdiendo el contacto con ellos y su música dejó de sonar tanto en los medios. Alguno de aquellos singles fueron "Supersticious" o "I´ll Cry for You". Ya en los 90 el rock y sobretodo el rock duro y sus variantes pasaron a segunda fila. Ser malo en aquella década quería decir gustarte el grunge, sólo unos pocos incombustibles aguantaron aquellos años. A principios de los noventa la banda se separa con la popularidad por los suelos, para regresar renovados en 2004.



Supersticious


I´ll Cry for You


No recuerdo nada de aquel regresó y creo que en España pasó bastante desapercibido (igual que en el resto del mundo). El disco fracasó en ventas. Habían regresado al rock duro y dejaron atrás su imagen rubia para meterse más de lleno en un rock masculino y con mucho carácter, pero menos melódico. Algunos de aquellos temas son "Got To have faith" o "Hero". Sólo los muy fans las recordarán. Pero con "Always the Pretenders" es con el que regresan al rock duro en serio. La verdad es que suenan bien. Otras pueden ser "Last Look at Eden", "New Love in Town" o "Not Supposed to sing the blues", pero el éxito no regresa.




Got To Have Faith



Hero


Always the Pretenders





Last Look at Eden


New Love In Town


Not Supposed to sing the blues


War of Kings


Que marcaron historia esta claro y con su nuevo álbum en la calle titulado "War of Kings" (2015) demuestran ya una trayectoria imparable, a pesar de que el éxito no les acompaña demasiado. Su calidad como banda es incuestionable, pero su estilo actual siempre fue y será de minorías.





viernes, 6 de marzo de 2015

Tom Tom Club






"Wordy Rappinhood" es un tema bastante simpático que recuerdo escuchar mucho en aquel lejano 1981. Aunque nunca me terminó por gustar de verdad, seguramente por que no me lo tomaba en serio. La canción tuvo éxito y el grupo llegó a editar discos hasta adentrados los noventa.



Wordy Rappinghood


La realidad es que sus dos componente más importantes provenían de Talkings Heads, Lo que deja claro que aunque un tanto atrevidos y/o experimentales, en realidad iban en serio. Otra canción que parece que mi memoria quiere recordad por momentos es "Genious of Love". Que ha sido versionada por otros artistas en varias ocasiones.




Genious of Love


Under the Boardwalk


Aunque su recorrido musical es mayor del que algunos como yo recordamos, en realidad su éxito cayó en picado con sus siguientes trabajos. Nunca encontré nada más remarcable, quizás porque me pasaron siempre completamente inadvertidas sus nuevos canciones.





The man with the 4 way Hips


Pleasure of love


Suboceana


A partir de su tercer álbum y su sencillo "Suboceana" parece que su música se transforma en algo más convencional. Aunque siempre con un aire a algo "diferente" que les caracteriza. De todos modos no recuerdo esta etapa tampoco. Un ejemplo de su comunión con otros sonidos más comerciales es "Sunshine and ecstasy".


Sunshine and Ecstasy



Who feelin´it


Christmas in the club


Nada más que aportar por mi parte. En Wikypedia hay algo más de información para quien pueda estar interesado en esta olvidada banda de los ochenta. No fueron muy lejos y tan sólo aquel primer sencillo divertido me devuelve a aquellos años. Esta es una entrada para recordar aquel tema que formó parte de aquel momento, como tantos otros.



domingo, 1 de marzo de 2015

John Foxx





Con "Europe after the Rain" este cantante y compositor marcó historia. Una canción que define claramente el espíritu y el estilo dominante a principios de los ochenta. Tecno-pop elegante, bien construido y de melodía inspiradora. Como él, otros trabajaban un sonido parecido. Así grupos como Ultravox o Visage entre otros, alimentaron ese estilo dando un aire único a aquellos primeros años de la década. Son esos los años que más hecho de menos y ese el estilo que más me gusta recordar.



Europe After the Rain


Comenzó siendo la voz de Ultravox. Aunque yo no escuchaba aún a esta banda cuando el la lideraba. Para mi Ultravox siempre fue de Midge Ure. John Foxx abandonó la banda para comenzar su carrera en solitario que se inició en 1980 con un álbum tecno (así llamábamos al sonido electrónico entonces) titulado "Matematic", el tecno era lo que estaba en boga en aquellos años gracias a gente como Yazoo, The Human League o OMD entre otros. Sus sencillos fueron "Underpass" canción que no recuerdo de nada, al igual que "No One Driving" y "He´s a Liquid". Al parecer el cantante se hizo un hueco en la escena musical de Reino Unido debido a sus innovaciones y originalidad. Su álbum es hoy en día un disco de culto.


Underpass


No One Driving


He´s A Liquid


Los que seáis ajenos a esta época os costará creer que estas canciones tuviesen alguna repercusión. En realidad no creo que nadie las recuerde y (ha excepción de la que abre esta entrada) no tuvieron éxito comercial más allá de Reino Unido. Pero en aquel momento la gente buscaba nuevas experiencias, nuevos sonidos y algo que rompiese con todo lo que se había hecho en las décadas anteriores. Los sintetizadores aportaban esas nuevas texturas y sonidos que llamaban tanto la atención. Cualquier canción, aunque fuese antigua, ganaba en interés en el momento en el que se le aplicaban arreglos electrónicos. Algo mejor os sonará "Systems Of Romance" o "Walk Away" que pertenecen a su segundo álbum.


Systems of Romance


Walk Away


You Were There



Precisamente en este segundo trabajo "The Garden"(1981) se encuentra el fantástico "Europe After The Rain" un tema excepcional rodeado de otros menos comerciales y menos acertados ("You Were There" es la única canción de este álbum que me interesa algo al margen del éxito principal). No creo que haya ninguna canción en este trabajo a la altura del primer sencillo. El álbum dejó de lado el sonido electrónico más experimental y demasiado avanzado de su anterior trabajo y se acerco al romanticismo electrónico que gustaba más en aquel momento. La canción tuvo tremendo éxito en toda Europa y consiguió que el cantante sobresaliera por encima de otros grupos del momento. Me resulta evidente hoy en día ese punto en común que tiene este tema con otros de la época. Incluida la canción "Viena" de su ex-banda Ultravox. Una similitud que no es causal. Ya que las influencias de este tipo de músicos y las formas de expresión de muchos de ellos seguían derroteros muy parecidos, a veces por caminos paralelos, pero en la misma dirección. Romanticismo vanguardista, electronicamente frío y a la vez barroco que tanto nos gustaba entonces .Yo continuo enamorado de aquellos Nuevos Romanticos (New Romantics), etiqueta que se utilizó entonces y de la cual eran el mayor exponente los primeros Spandau Ballet. Precisamente la canción "She Loves Like a Diamond" de esta banda tiene mucho que ver también con todo esto. Y así podríamos nombrar muchas más.


Like a Miracle


My Wild Love


De su tercer álbum "The Golden Section"(1983) destacaría "My Wild Love" que continúa con ese estilo comentado antes. También esta "Like a Miracle", "Endlessly" o "Your Dress", los tres sencillos del álbum. Es quizás su disco más New Romantic de todos. Existe una edición extendida de este álbum con seis temas extra.


Your Dress


Endlessly


Su imagen me recuerda mucho a la de David Bowie en los setenta, ambigua y carismática. Además su estilo no es tan diferente si se escuchan bien sus canciones. Pero John Foxx nunca consiguió sobresalir tanto. De hecho su éxito después de aquel "Europe After The Rain" fue en descenso. Convirtiéndose con el tiempo en un cantante de culto, como Bowie, pero sin el éxito en ventas de este. Su fama ha aguantado en su país de origen, Reino Unido. Como pasa también con Gary Numan. Fuera ha pasado a ser un cantante muy olvidado. Incluso se le ha clasificado de "One Hit Wonder", debido a tener tan sólo un éxito decisivo. Nunca me gustó mucho ese adjetivo y siempre me pareció injusto. En la mayoría de los casos hay más singles de éxito, el hecho de que no sean tan recordados ya es otra historia (los medios tienen mucha culpa en esto). Pero en su caso no hay nada más. Al menos fuera de Reino Unido. He incluso allí me  atrevería a decir que tampoco. Así que, en este caso, si podría ser un adjetivo justificado.Lo que ocurre es que resulta injusto simplificar tanto una carrera tan extensa.


Enter the Angel


Sus nuevos trabajos pasarán más o menos inadvertidos para todos aquellos que no sean aficionados a sus discos. "Enter the Angel" será uno de sus nuevos sencillos, pero tan sólo si sois muy fans os sonará. Tema extraído del que podría ser su mejor álbum "In Mysterious Ways"(1985). Su música irá radicalizándose hacía lo conceptual en los noventa. En algunos casos muy instrumental y nada comercial en otros. Un ejemplo es el álbum "Shifting City"(1995). Es un regreso a la experimentación electrónica. Recuerda a su primer álbum y no consigue gustarme. Es en esta época cuando sus discos los firma junto a Louis Gordon, con quién trabajará estrechamente en el futuro..



Camera


El sonido electrónico de principios de los ochenta continúa siendo su sello indiscutible. A pesar de sonar muy anacrónico. Desconocía completamente toda esta música, aunque he tenido oportunidad de escuchar estos trabajos. Nada de todo ello me convence y me sigo quedando con "Europe After the Rain" y el álbum "Mysterious Ways". "Camera" es un ejemplo de lo mejor de su música en este momento. Otras canciones son "Invisible Woman", extraída como sencillo. También "Broken Forniture" o "Crash and Burn". El dúo junto a Louis Gordon continuará vigente. Algunas canciones como "Travel" incluso recuerdan a Kraftwerk.
Sus últimos trabajos actualizan el sonido a una electrónica más contemporánea, aunque igual de personal y no apta para todos los públicos.


Invisible Woman


Travel


Broken Forniture


Crash and Burn






En la actualidad continúa activo y aunque hace mucho que perdí interés en sus ideas musicales (incluso en sus álbumes ambientales tipo New Age como la serie "Cathedral Oceans"). Siempe recordaré aquel sencillo que aún me hace viajar hoy en día. Aquel tema que huele a lluvia cuando suena, "Europe After the Rain". Esta será siempre mi conexión con él.